Wednesday, April 06, 2011

The worse bruise are invisible / Les pires bleus sont invisibles.

(c) Anne Paq/

1- A settler before he hit my camera / Un colon avant qu'il tente de casser mon appareil photo.

2- In the military van / Dans le camion militaire blindé.

3- Little memory from the soldiers / un petit souvenir éphémère des soldats

4- Portraits of Juliano Mer-Khamis outside the Freedom Theatre where he was killed one day earlier / Des portraits de Juliano Mer-Khamis devant le Freedom Theater ou il a été assassiné la veille.

The worse bruise are invisible.

Today I am shocked and saddened by the news of the death of Juliano Mer-Khamis: an actor, director, artist, visionary, provocator, activist and fighter for freedom and culture, founder of the Freedom Theater in Jenin.

From his own words:
“What we were doing in the theatre is not trying to be a replacement or an alternative to the resistance of the Palestinians in the struggle for liberation. Just the opposite. This must be clear. I know it's not good for fundraising, because I'm not a social worker, I'm not a good Jew going to help the Arabs, and I'm not a philanthropic Palestinian who comes to feed the poor. We are joining, by all means, the struggle for liberation of the Palestinian people, which is our liberation struggle. Everybody who is connected to this project says that he feels that he is also occupied by the Zionist movement, by the military regime of Israel, and by its policy. Either he lives in Jenin, or in Haifa, or in Tel Aviv. Nobody joined this project to heal. We're not healers. We're not good Christians. We are freedom fighters.”
(see interview in Electronic Intifada)

 Juliano had a magnetic charisma and was amazing with the children. Of course Juliano was always cited as a symbol, that of an Israeli (Jewish mother and father Arab) who had decided to defend the Palestinian cause in its own way, by investing in this crazy project to develop a theater in the Jenin refugee camp. Today the theater is recognized as producing work of high quality, accessible to the underprivileged . The theater over the years has produced original plays, a course in theater and an audiovisual section and photography, and has helped young actors to develop and Palestinian children the opportunity to express- all this in the heart of Jenin refugee camp, in the northern West Bank, one of the most neglected area and affected area of the West Bank.

Who killed Juliano and why? I will not go into speculations that are going around and hopefully we'll know probably more in a few days. Meanwhile, condemnations of the murder are unanimous. I did not know him personally but I was admiring his work and commitment. But I think my rather strong reaction towards somebody that I did not really know is also linked to something else ...for sure- this is a great loss for Palestine in general and so in that sense it has affected me but there is something deeper, perhaps the open wounds of the passing years and the faces that have disappeared. I have a bad memory but I can always remember the faces of those I take pictures of, as if it created a link, as if these people photographed were no longer unknown, but have become a part of me and of my story. Juliano was part of this extended family of people that I love photographing. I'm maybe in mourning for all those people that I have known and that I will know, the people that I will photograph and who will die tragically or other simply of old age, as the grandfather of a Palestinian friend, Maram, who died last week. I photographed him in 2008 when he told me his Nakba.

My feelings are perhaps just exacerbated by the events of recent days. Bruise can also be visible. One on my right arm is a reminder of an Israeli soldier who grabbed me on Saturday and forced me to get in a military armored truck. For the first time after many years here I was nearly arrested (“It was about time!”, some of my friends later joked). I was taking pictures of Israeli soldiers who were trying to repress a spontaneous protest against the blockade imposed on the village of Beit Ommar ( all entrances and exits have been blocked since March 24), organizaed by Tayyush activists. The soldiers were particularly violent and aggressive, pushing activists around and even down to the ground, kicking and insulting them. A soldier yelled to the ears of one of the activists: "You're so gay, you son of a bitch!". At the end, 17 activists were detained, of which 8 were taken to police stations and 9 were released after an hour (including me). The possibility of being arrested is always present when participating in activities against the occupation, Israeli activists with whom I was are used to it and helped me de-dramatize the situation. Still, I was very relieved to avoid passing through the police station. The armored truck left us near Jerusalem after a terrible drive during which I was jumping a meter high at the back of the van- perhaps it was a way to punish us.
I learned later that everyone had been released but with the condition for some of them not to enter the West Bank for the following two weeks. Their crime? To demonstrate against the policies of their state.

The beginning of the day was not very relaxing either. With Tayyush we went in the southern West Bank to support the Palestinians of Susyia who face constant attack from settlers who are known to be among the most extremist in the West Bank. Hardly had we arrived we had to run in the fields below the village with all Palestinians of Susyia, including women and children-who were rushing to the settlers to prevent them to destroy their crops with their sheep (settlers in the area have sheep). By destroying the crop, the settlers know that they are destroying one of the only source of income for the Palestinians of Susyia. I found myself faced with a settler who was filming me. Suddenly he dropped his camera phone and violently struck the lens of my camera which fortunately held out. The settlers often take journalists as targets. He then completed his attack by calling me "bitch" in French. Other settlers, accompanied by large dogs, also tried to do their best to provoke. The best of course in these cases is to remain calm and not to yield to their provocations. The Israeli army seemed overwhelmed but then they managed to kick them out, as well as of course the Palestinians and the Israelis and internationals who were there to support them. A group of activists Tayyush was subsequently detained for an hour, the settlers were gone ... they will probably return soon. At Tuwani, a village a few kilometers, a few days earlier they had stabbed a Palestinian.

An attack by a settler, a near-arrest, bruises visible and invisible, faces that disappear ... life is not always easy to Palestine. I am not complaining. I chose this path, and contrary to the Palestinians to whom it would be totally indecent to compare myself to, I can choose to leave.


Aujourd'hui je suis bouleversée par la nouvelle du la mort de Juliano Mer-Khamis: un acteur, réalisateur, artiste, visionnaire, provocateur, activiste et combattant pour la liberté et la culture, fondateur du Freedom theater de Jenine.
Juliano avait un charisme magnétique et était extraordinaire avec les enfants. Bien sur Juliano était toujours cité en symbole, celui d'un Israélien (de mère juive et de père arabe) qui avait décidé de défendre la cause des Palestiniens à sa manière, en s'investissant dans ce projet fou de développer un théâtre dans le camp de réfugiés de Jenine. Aujourd'hui le theatre est reconnu comme produisant un travail de haute qualité, accessible aux plus démunis. Le theatre au fil des années a produit des pièces originales, un cours de theatre et une section audiovisuelle et de photographie, et a permis a des jeunes acteurs de se développer et à des enfants palestiniens l'opportunité de s'exprimer- tout cela à Jenine, dans le Nord de la Cisjordanie une région délaissée et très marquée par l'occupation, et les incursions israéliennes fréquentes.

Qui a tué Juliano et pourquoi? Je ne veux pas rentrer dans les spéculations qui vont bon train et j'espère que nous en saurons surement plus dans quelques jours. En attendant, les condamnations sont unanimes. Je ne le connaissais pas personnellement mais j'étais admirative de son travail et de son engagement.
Mais je pense que mon bouleversement est aussi lié à autre chose...bien sur, il s'agit d'une rande perte pour la Palestine et dans ce sens, sa mort m'a affectée mais il y avait aussi quelque chose de profond, peut-être les marques des années qui passent et des visages qui disparaissent. J'ai une mauvaise mémoire mais je me souviens toujours des visages de ceux que je prends en photos, comme si cela créait un lien, comme si ces personnes photographiées n'étaient plus des inconnues mais qu'elles devenaient une partie de moi et de mon histoire. Juliano faisait partie de cette famille éloignée des personnes que j'avais aimé photographier. Je suis en deuil de toutes ces personnes que je connais, que je photographie et qui vont aussi pour certaines mourir tragiquement ou d'autres tout simplement de vieillesse, comme le grand-père d'une amie palestinienne, Maram qui est mort la semaine dernière, je l'avais photographié en 2008 alors qu'il me racontait sa Nakba.

Mes sentiments sont aussi peut-être juste exacerbés par la fatigue et les événements de ces derniers jours. Les bleus, il y en a aussi des visibles. Un sur mon bras droit est un souvenir d'un soldat israélien qui m'a embarquée samedi dans un camion blindé militaire. J'ai ainsi failli pour la première fois après de nombreuses années ici me faire arrêter (« il était temps! », ont plaisanté après certains de mes amis). J'étais en train de prendre en photos les soldats israéliens qui arrêtaient à tour de bras les militants de Tayyush qui avaient organisé une manifestation spontanée contre le blocus imposé au village de Beit Ommar dont toutes les entrées et sorties ont été bloquées depuis le 24 mars. Les soldats ont été particulièrement violents et agressifs, poussant les activistes à terre, leur donnant des coups et les insultants. Un soldat a hurlé aux oreilles d'un des activistes: “tu es si gai, fils de pute!”. A la fin 17 activistes ont été détenus, dont 8 ont été amenés au postes de police et 9 ont été relâchés après une heure (dont moi!). La possibilité d'être arrêté est toujours présente quand on participe à des actions contre l'occupation, les activistes israéliens avec qui j'étais en ont l'habitude, et m'ont aidé à dédramatiser la situation. J'ai quand même été très soulagée d'éviter un passage par la station de police. Le camion blindé nous a laissé près de Jérusalem après nous avoir conduit horriblement: je faisais des sauts de un mètre à l'arrière du véhicule, et peut-être était-ce une manière de nous punir.
Jai appris plus tard que tout le monde avait été relâché mais avec la condition pour certains de ne pas se rendre en Cisjordanie pour deux semaines. Le crime de ses Israéliens? Manifester contre la politique de leur Etat.

Le début de la journée n'avait pas été très reposante non plus. Avec Tayyush nous nous sommes rendus dans le Sud de la Cisjordanie auprès des Palestiniens de Susyia qui doivent faire face aux attaques constantes des colons réputés pour être parmi les plus extrémistes de Cisjordanie. A peine étions nous arrivés que nous avons dû courir dans les champs en contrebas du village avec tous les Palestiniens- femmes et enfants compris- de Susyia qui se sont précipités pour faire partir les colons avec leurs troupeaux de leurs terres où ils étaient en train de massacrer leurs cultures (ici de l'orge). Je me suis retrouvée face à un colon qui me filmait. Soudain il a baissé son appareil portable et a frappé violemment l'objectif de mon appareil qui a heureusement tenu bon. Les colons prennent souvent les journalistes comme cible. Il a ensuite complété son attaque en me traitant de “connasse”. Les autres colons essayaient aussi de faire leur possible pour nous provoquer, ils étaient accompagnés de gros chiens. Le mieux est bien sur dans ces cas là de rester calme et de ne pas céder à leurs provocations. L'armée israélienne semblait complètement dépassée mais a ensuite réussi à les faire dégager, ainsi que bien sur les Palestiniens, et les Israéliens et internationaux qui étaient la pour les soutenir. Un groupe d'activistes de Tayyush a été par la suite détenu pendant une heure, les colons eux avaient disparu...ils seront de retour sans doute bientôt. A Tuwani, dans un village à quelques kilomètres, quelques jours auparavant ils avaient poignardé un Palestinien.

Une attaque d'un colon, une quasi-arrestation, des bleus visibles et invisibles, des visages qui disparaissent vie n'est pas toujours très facile en Palestine. Je ne me plains pas, j'ai choisi cette voie-la, et, contrairement aux Palestiniens auxquels il serait indécent de me comparer, je peux choisir de partir.

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