Friday, March 18, 2011

Palestinian youth still holding protest in Bethlehem / Les jeunes Palestiniens continuent leurs manifestations a Bethleem, 17.03.2011

(c) Anne Paq/, Bethlehem, 17.03.2011

A group of Palestinian calling for the end of division between Palestinian parties continue protesting and stay overnight in a protest tent, Bethlehem, 17.03.2011. They have been sleeping in the nativity square since the first day of the demonstrations calling for unity on 15th of March. They are determined to stay until unity and their other demands are met (including the release of political prisoners, and elections of the Palestinian national council). This is a new and fresh social movement led by Palestinian youth inspired by what happened elsewhere in the Arab World. They are connected with the other groups which are still organizing protests and sits-in in Ramallah and the Gaza Strip. Some results had already been achieved with 1) a significant number of Palestinians did go into the streets and left their political parties flags behind, clearly asking the PA and Hamas to reach a solution 2) Mahmoud Abbas agreeing to meet Gaza premier Ismail Haniyeh...but as a young Palestinian told me last evening at the nativity square: " I want to see them "make" things and not "say"".
From what I could witness so far, this movement is truly independent and youth-led, and has clear goals and potential...these youth are not naive, they know they cannot change things overnight but they believe in the possibility of change. and more than just believing in it, they make it happen. That might be the best news for Palestine for a long long time. If this movement continues growing and is not kidnapped or strangled by the PA or Hamas, we might witness the start of a revolution that will come as a surprise to many analysts, the international community and Israel...a revolution for which nobody can forsee the end.


Un groupe de jeunes Palestinien manifestant pour la fin de la division entre les partis palestiniens continuent de protester et de passer la nuit dans une tente de protestation, a Bethléem, 17.03.2011. Ils ont dormi sur la place de la Nativité depuis le premier jour des manifestations appelant à l'unité le 15 Mars. Ils sont déterminés à rester jusqu'à ce que l'unité et leurs autres demandes sont satisfaites ( qui incluent libération des prisonniers politiques, et les élections du Conseil national palestinien). Il s'agit d'un nouveau mouvement social dirigés par des jeunes palestiniens, inspirés par ce qui s'est passé ailleurs dans le monde arabe. Ils sont reliés avec les autres groupes qui sont encore en train organiser des manifestations et des sit-in à Ramallah et dans la bande de Gaza. Certains résultats ont déjà été obtenus avec 1) un nombre considérable de Palestiniens qui sont allés dans les rues et ont laissé leur drapeaux politiques derrière eux, demandant clairement l'Autorité Palestinienne et au Hamas pour parvenir à une solution 2) Mahmoud Abbas a accepté de rencontrer le de facto premier ministre Ismail Haniyeh à Gaza .. . mais comme un jeune Palestinien m'a dit hier soir sur la place de la Nativité: «Je veux les voir" faire "des choses et non pas" dire ".
D'après ce que j'ai pu voir jusqu'à présent, ce mouvement est réellement indépendant et dirigé par des jeunes, et a des objectifs clairs et un grand potentiel ... ces jeunes ne sont pas naïfs, ils savent qu'ils ne peuvent changer les choses du jour au lendemain, mais ils croient en la possibilité de changement. et plus que simplement croire en elle, ils sont en train d'agir pour le réaliser. C'est peut-être la meilleure nouvelle pour la Palestine depuis très très longtemps. Si ce mouvement continue à croitre et n'est pas detourné ou étranglé par l'Autorité palestinienne ou du Hamas, on est en train d'assister au début d'une révolution qui viendra comme une surprise pour de nombreux analystes, la communauté internationale et Israël dont personne ne peut encore prédire la fin.

see also PNN article:
Youth Continue to Demand National Unity in Bethlehem Print E-mail
18.03.11 - 15:28

Ghassan Bannoura – PNN Exclusive – Three days after thousands of Palestinian youths rallied in the West Bank and Gaza Strip demanding national unity, a group of youth continued their sit-in in Bethlehem’s Manger Square.

The young men and women are calling their tent a "unity tent," which they erected in the square on Tuesday, March 15. The protestors are part of the March 15 Youth coalition, which organized rallies in Gaza and West Bank cities to demand national unity and a new Palestinian National Council based on a one-person, one-vote model for all Palestinians around the world.

After midday prayers ended at the nearby Mosque of Omar, youth chanted today, “The people demand national unity. Hamas and Fatah, unity for Palestine.”

Manger Square Today -Photo by Circarre Parrhesia
Joudat al-Sayah, one of the youths, told PNN, “We are staying until all our demands are met. We been here for three days so far and we are not leaving until our demands are reached.”

The sit-in started on Tuesday with only 9 youths. Organizers say the number of people joining them in the tent is increasing every day.

“We were 9 on the first day," said al-Sayah. "On Wednesday we became 30, last night were reached 90 and today we are 100. We expect the number to rise.”

The protest tents set up by the youth in Ramallah and Bethlehem have not been attacked by security forces as yet. On Wednesday night, however, Palestinian police tried to remove the Unity Tent in Bethlehem without success.

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