Friday, February 17, 2012

Protest and action in Gaza for Khader Adnan / Manifestations et actions de solidarité à Gaza pour Khader Adnan, 16 and 17.02.2012

(c) Anne Paq/Activestills. org, Gaza city, 16 and 17.02.2012.
First 5 photos from the 17.02.2012, the rest taken the previous day on 16.02.2012.

Two different kind of demonstrations
Above is a series of pictures taken during actions for Khader Adnan, a political Palestinian prisoner who has entered his 62th day of hunger strike to protest his administrative detention. Mainstream media just start to report on his struggle. Protests in support of Khader have been organized since the beginning of his hunger strike but have not attracted the expected crowds, despite the facts that Khader's struggle is not for himself but for the thousands of Palestinian prisoners locked up in Israeli jails.

Since I arrived in Gaza; I occasionally go to the protest tent which has been set up in front of the international committee of the red cross building. Some beds are inside used by the few Palestinians who joined the hunger strike. Usually you can find between 10 to 30 people there. on Mondays the number are larger as some members of the families of prisoners. Now that Khader Adnan has entered a critical stage, there is finally a bit more mobilization. Yesterday at the tent protest, his name was written with the blood of supporters on a banner. A few Palestinians went up to the crossroads to stand with posters on the sidewalk. I stood up next to Ebaa, a young Palestinian woman activist. Just after a few minutes we had a Palestinian coming to us that this is not "proper" for girls in Gaza to stand in the street. Ebaa did not back down and respond with such an eloquence that he did not know what to answer and left us. Read from Ebaa herself description of the reactions of people.

Activism anywhere is difficult but I think in Gaza this is extremely restricted for women. If many find ways through tweeter or blogs to express themselves, it seems difficult to participate to independent public events or demonstrations. On the 15 of March event calling for unity last year, many women were actually attacked. Many of the activists here have been also regularly summoned for interrogations. Ebaa also stood at the streets with posters for Khader Adnan on the day before, she also was regularly insulted from the cars passing or given bad looks. This is quite a difference with the West bank, especially when we know the protests of Nabi Saleh where the women are actually leading the demonstration.

Today there was another kind of demonstration organized by different parties. Hundreds of Palestinians participated, many holding their party flags. They gathered in front of the podium where different political leaders talked. What was really disturbing for me is that no woman was in sight. Not one.

People stressed that this was the first time since a long time that the parties came together.
But everybody was holding their own party flags and I did not see any Palestinian flags. Shouldn't it be the reverse? Were these people coming from their heart or because their leaders told them to do so? Can we see a real change coming in Palestine without the involvement of women? I believe not.
Will Khader Adnan open a new way and uplift the spirit of the Palestinian struggle? I hope he will.

Khader Adnan: No food without freedom

Friday is the 62nd day of the Palestinian prisoner's protest against his detention by Israel.

Al Jazeera

Sixty-one days. That is how long it’s been since Khader Adnan has eaten.

The 33-year-old Palestinian was taken from his home in Arrabeh village near Jenin in the occupied West Bank at 3:30am on December 17. One day later he began his hunger strike to protest against the "humiliation and policy of administrative detention". Adnan, like hundreds of other Palestinians, was arrested under a military order that Israel has named "administrative detention", which allows prisoners to be held without charge or trial for periods of up to six months, spells that can be renewed indefinitely.

Sahar Francis is a lawyer with Addameer, a prisoner rights groups based in the West Bank city of Ramallah, and a member of Khader Adnan’s legal team. She visited the hunger striker in Ziv hospital in Safad, Israel, on Friday.

She described her client, who remains shackled to his hospital bed, as "mentally perfect, but physically very weak".

Francis told Al Jazeera that Adnan was being given only glucose and other sugars through an intravenous drip, but refusing anything else that would be considered a breach of his protest. Doctors told Francis that he could suffer from a heart attack or from the failure of other internal organs and die at any moment.

Adnan's family and legal team were hoping that he would be released this week when his case went before a military appeals court. However, the appeal was denied and the court ordered that Adnan must finish the four month administrative detention, set to end on May 8.

In response to Al Jazeera’s request for an interview, the Israeli military sent a statement that read:

"Khader Adnan was arrested with an administrative arrest warrant for activities that threaten regional security. This warrant was authorised by a judicial review."

Francis and Adnan's legal team argue that, after losing some 40kg from more than 60 days without food, Adnan is wheelchair-bound and too weak to pose a risk to anyone.

Amnesty International and Human Rights Watch have both called on the Israeli authorities either to release Adnan or immediately charge him with criminal offences and have him tried.

Prison knowledge

For Adnan, like many Palestinians in the occupied territories, incarceration is not an uncommon experience. According to Addameer, in January there were more than 4,400 Palestinian "political prisoners" in Israeli jails. Of them, 310 were being held under administrative detention.

Adnan, who in the past was convicted of being a spokesperson for the Islamic Jihad armed group, has, according to his family, been detained nine times since his first arrest as a student activist in 1999.

It was soon after his first imprisonment that he met Mousa Abu Maria in Ashkelon prison. Abu Maria, the same age as Adnan, explained to Al Jazeera how, for many, prison is like a "university", where prisoners teach each other about global struggles and discuss how they relate to their own as Palestinians.

"The old prisoners tell the new prisoners about history of the past and when people make hunger strike[s] and how the situation changed," he said.

The history lessons seem to spread quickly through the prisons.

"The first time that people start to talk about hunger strike, I started to hear from them about how they [could] start. Sometime[s] they started to talk room to room about hunger strike and the goal in going on hunger strike."

The stories, Abu Maria said, "give you power and hope".

One of the stories commonly told among Palestinians inside Israeli prisons is of the ten republican prisoners in Northern Ireland who died as a result of their hunger strike in 1981. Most famous among them was 27-year-old Provisional IRA member Bobby Sands, who was elected to the British parliament during his fast, and died after 66 days of refusing to eat. This, and other hunger strikes and organised actions, were believed to have improved prisoners' conditions and made gains for their nationalist cause.

Since the rise of a Palestinian nationalist movement in the late 1960s and 1970s to combat Israeli occupation, hunger striking has been a common tactic among Palestinian prisoners that, according to Addameer's Francis, has frequenty succeeded in improving the conditions of their incarceration.

Stories such as Sands', Abu Maria said, "made us think that hunger strike is the only way a prisoner can resist".

Abu Maria served almost five years of his prison sentence and was released in 2003. However, like Adnan, he faced ongoing harassment from Israeli officials. Abu Maria's home and that of his family was later raided by Israeli soldiers, and he was eventually rearrested and placed under administrative detention in 2009.

Abu Maria told Al Jazeera that not knowing what the charges against him were - and when he would be released - made being jailed all the more difficult. He said the more than 14 months he spent under administration detention was "a really bad time in my life".

"Now Khader is in a bad condition, and any time he can die," Abu Maria said.

With protests in solidarity with Khader Adnan already happening both in the occupied territories and inside Israel, Abu Maria said there would be widespread rage if Adnan were to die.

"I believe, if he dies, the situation in Palestine will change very fast. We can have a third intifada ["uprising"]."

Few options left

With the military's case against prisoners kept secret to both the defendant and legal teams, Addameer's Francis said defending clients under administrative detention is incredibly difficult, if not impossible.

"You don’t have any tools to build a defence," Francis said. "This is the most serious problem for any lawyer in administrative detention cases."

She pointed out that, while administrative detention may be considered short-term, Addameer has documented cases showing prisoners kept in jail for up to six to eight years, with their detention renewed every six months.

In 2009, the UN committee against torture expressed concern with the "inordinately lengthy periods" that Israel gives prisoners and reported that it could constitute cruel, inhuman or degrading treatment.

"Administrative detention thus deprives detainees of basic safeguards, including the right to challenge the evidence which is the basis for the detention, warrants are not required, and the detainee may be de facto in incommunicado detention for an extended period, subject to renewal."

After a millitary court rejected Adnan's appeal on Monday, Francis is hoping that Israel's high court will agree to review his case, including its secret evidence, in the coming days - and make a decision to release him, by either cancelling his sentence or shortening it to the time he has already served. "This is the last channel [available to us] in the Israeli legal system," Francis said.

Randa Adnan, Khader's pregnant wife and the mother of the couple's two young daughters, told the UK's Independent on Thursday: "I know my husband. He will not change his mind. I expect him to die."

With no media allowed access to prisoners, Adnan's own words have only been available through a letter that he gave to one of his lawyers on a recent visit. The Ma'an news agency, based in the occupied West Bank, published parts of the letter translated into English:

"The Israeli occupation has gone to extremes against our people, especially prisoners. I have been humiliated, beaten, and harassed by interrogators for no reason, and thus I swore to God I would fight the policy of administrative detention to which I and hundreds of my fellow prisoners fell prey."

"Here I am in a hospital bed surrounded with prison wardens, handcuffed, and my foot tied to the bed," the letter continued. "The only thing I can do is offer my soul to God, as I believe righteousness and justice will eventually triumph over tyranny and oppression."

Follow Matthew Cassel on Twitter: @justimage


Deux différents types de manifestations

Ci-dessus, une série de photos prises lors d'actions et de manifestations qui se sont déroulées ces deux derniers jours à Gaza pour Khader Adnan, un prisonnier politique palestinien qui a conclu sa
62eme journée de grève de la faim pour protester contre sa détention administrative. Les médias traditionnels ne commencent que maintenant de parler de son combat alors qu'il a atteint un seuil critique. Des protestations en soutien Khader ont été organisées en Palestine depuis le début de sa grève de la faim, mais n'ont pas attiré les foules attendues, malgré le fait que Khader lutte non pas seulement pour lui mais pour les milliers de prisonniers palestiniens enfermés dans les prisons israéliennes.

Depuis mon arrivée à Gaza, je me rends occasionnellement à la tente de protestation qui a été mis en place en face du Comité international de la Croix Rouge (CICR). Certains lits à l'intérieur sont utilisés par les quelques Palestiniens qui ont entamé une grève de la faim en solidarité avec Khader. Habituellement, vous pouvez trouver à la tente entre 10 à 30 personnes. Les lundis des membres des familles des prisonniers augmentent le nombre de personnes.

Maintenant que Khader Adnan est entré dans une phase critique, il y a enfin une plus grande mobilisation des Palestiniens et des médias. Des manifestations ont été également organisées en Israël et à l'international. Hier lors de la manifestation à la tente, son nom a été écrit
sur une bannière avec le sang de plusieurs activistes.

Quelques Palestiniens ont aussi enfin quitté la tente et se sont mis à un carrefour en brandissant les posters pour Khader Adnan. Je me suis tenue avec une affiche à côté d'Ebaa, une jeune activiste palestinienne. Juste après quelques minutes un Palestinien est venu nous voir pour nous expliquer que pour des femmes, se tenir au bord de la route n'était pas «convenable» à Gaza. Ebaa ne s'est pas laissée intimider et lui a répondu avec une telle éloquence qu'il ne savait pas quoi répondre et nous a laissé tranquille. Lire la description des réaction by Ebaa sur son blog ici.

L'activisme est difficile partout, mais j'ai réalisé à quel point c'etait difficile pour les activistes femmes dans la bande de Gaza. Beaucoup trouvent des moyens pour s'exprimer grâce à tweeter ou à leur blogs, mais il semble difficile de participer à des événements ou des manifestions publiques
indépendantes. Le 15 Mars 2011, lors de la manifestions appelant à l'unité, de nombreuses femmes ont été attaquées. Bon nombre des activistes ici ont également été régulièrement convoqué pour des interrogatoires. Ebaa m'a expliqué comment la veille, alors qu'elle se tenait aussi sur le bord de la rue avec un poster pour Khader Adnan, avait également été régulièrement insultée par les conducteurs des voitures qui passaient. C'est une différence assez notable avec la Cisjordanie où les femmes sont généralement présentes dans les manifestations, surtout quand on connait les protestations à Nabi Saleh, où les femmes sont au premier plan et mènent souvent les manifestations.

Aujourd'hui il y avait une manifestation organisée par les différents partis. Le contraste avec le petit nombre de la veille était assez frappant car là des centaines de Palestiniens ont participé. beaucoup brandissaient le drapeau de leur parti (Fateh? Hamas, PLFP; etc.). Ils se sont rassemblés devant le podium où différents dirigeants politiques ont fait leur discours. Ce qui était vraiment troublant pour moi, c'est qu'aucune femme était présente. Pas une seule!

Les médias ont souligné que c'était la première fois depuis longtemps que les partis se sont retrouvés à Gaza autour d'une cause. Mais tout le monde tenait les drapeaux de son propre parti et je n'ai pas vu de drapeaux palestiniens. Ne devrait-on pas plutôt voir l'inverse? Aussi, est-ce que les personnes présentés à cette manifestation organisée par les partissont venues en suivant leurs coeurs ou parce que leurs dirigeants leur a dit de le faire? Peut-on voir un réel changement en Palestine, sans la participation active des femmes? Je ne le crois pas.
Est-ce que Khader Adnan ouvrira une nouvelle voie et élevera l'esprit de la lutte palestinienne? J'espère qu'il le fera.

Plus d'info sur Khader Adnan:

Khader Adnan dans un état cri­tique alors qu’il continue sa lutte contre les vio­la­tions israé­liennes des droits de l’Homme

Addameer, mercredi 15 février 2012

publié pa AFPS

Le 13 février 2012, la cour d’appel mili­taire israé­lienne a rejeté l’appel contre la détention admi­nis­trative de Khader Adan. La décision du tri­bunal ordonne le maintien en détention de Khader pour la durée totale de l’ordre de détention admi­nis­trative de 4 mois, à expi­ration le 8 mai 2012.

La décision prise aujourd’hui fait suite à une audience sans conclusion de la cour d’appel qui a eu lieu le 9 février dans une chambre d’hôpital du Centre médical Zif, à Safad, à cause de son état de santé cri­tique. Khader Adnan est en grève de la faim depuis 58 jours et sa santé continue de se détériorer.

Dans la décision de la Cour d’appel confirmant la détention admi­nis­trative de Khader, le juge Moshe Tirosh a déclaré que selon des infor­ma­tions secrètes, mises à la dis­po­sition du juge mais pas à la dis­po­sition de Khader ni de ses avocats, la décision de la cour était "équi­librée". Il a également com­menté que les infor­ma­tions secrètes confirment que Khader Adnan est un diri­geant poli­tique du parti du Jihad Isla­mique. Dans sa décision, le juge Tirosh n’a tenu aucun compte des nom­breux argu­ments des avocats de Khader, dont l’absence de preuve que Khader Adnan ait mené des acti­vités jus­ti­fiant sa détention ; que la détention admi­nis­trative est uti­lisée d’une manière arbi­traire, et que l’affiliation à un parti poli­tique fait partie du droit à la liberté d’expression, de réunion et d’affiliation politique.

De plus, en réponse à la décla­ration de Khader pendant l’audience d’appel du 9 février, au cours de laquelle il a exposé les détails de la torture et des trai­te­ments inhu­mains et dégra­dants qu’il a subis par les forces de l’occupant israélien depuis son arres­tation, le pro­cureur mili­taire a affirmé que ces allé­ga­tions étaient exa­gérées et n’avaient pas eu lieu de la manière décrite par Khader. Com­mentant l’état de santé de Khader, dont la vie est menacée, le jusge Tirosh a déclaré que seul Khader est à blâmer pour son état de santé dans la mesure où il est le résultat de son choix de pour­suivre sa grève de la faim et que son état médical n’influencerait pas la décision de détention administrative.

Samer Sama’n, avocat d’Addameer, a pu voir Khader au Centre médical Zif, à Safad, aujourd’hui. Selon Khader, des forces du service péni­ten­tiaire israélien (SPI) ont mené une fouille totale de sa chambre le 10 février, en dépit du fait que depuis qu’il est dans sa chambre d’hôpital, les forces du SPI ont continué à lui attacher un bras et la jambe opposée à son lit. Khader a également dit qu’hier, 12 février, le per­sonnel du SPI a menacé de lui attacher les quatre membres, pour des raisons qu’il a jugé peu claires.

Des médecins de Médecins pour les Droits de l’Homme-Israël ont été auto­risés à lui rendre visite aujourd’hui et à l’examiner. Cet examen n’est que le troi­sième depuis qu’il a com­mencé sa grève de la faim. Son état de santé, déjà à un stade où sa vie est menacée, continue de se dété­riorer et il éprouve des dou­leurs extrêmes. Pour plus de détails sur son état de santé actuel, se mettre en contact direc­tement avec Médecins pour les Droits de l’Homme.

Addameer condamne la décision prise par le juge Tirosh de la cour d’appel israé­lienne, en mépris fla­grant à la situation médicale de Khader Adnan, en danger de mort. De plus, Addameer pro­teste contre l’exploitation et la vio­lation fla­grante du droit inter­na­tional par la Cour d’appel israé­lienne pour couvrir sa poli­tique illégale et la caté­go­ri­sation de tous les partis poli­tiques pales­ti­niens comme partis ter­ro­ristes, et pro­teste également contre le fait qu’aucune enquête sérieuse n’ait été entre­prise à partir de la relation faite par Khader des tor­tures, abus et trai­te­ments inhu­mains et dégra­dants qu’il a subis. Addameer tient Israël pour res­pon­sable de la vie de Khader Adnan, dont la santé est entrée dans une phase cri­tique alar­mante qui aura main­tenant des consé­quences irré­ver­sibles et pourrait le conduire à la mort à tout moment.

Addameer tient pour res­pon­sable la com­mu­nauté inter­na­tionale, qui n’a pas agi pour sauver la vie de Khader. Addameer exige que l’Union euro­péenne, les Nations-​​Unies et le Comité inter­na­tional de la Croix-​​Rouge inter­viennent immé­dia­tement auprès d’Israël avant qu’il ne soit trop tard. De plus, Addameer salue tous les efforts de soli­darité locaux et inter­na­tionaux faits au nom de Khader, et exhorte tous les indi­vidus à continuer à attirer l’attention sur cette question des plus urgentes.

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