Monday, October 31, 2011

Demolition in the Jahalin Bedouin community, Mihtawish, Jerusalem area; 31.10.2011

(c) Anne Paq/, Jahalin Bedouins, Mihtawish, Jerusalem area; 31.10.2011

Members of the Salman family are seen next of what remain of their furniture after three residential homes and one animal shelter which belong to the Jahalin Bedouins were demolished by the Israeli authorities in the desert area near Jerusalem , on 31.10.2011. The demolition left 38 Palestinians homeless.
This is only the beginning. In January, the Israeli authorities are planning a massive eviction of around 2000 Bedouins from the area. This is about making some room for the growth of the settlement and evicting Palestinians from the "c" areas (Palestinian territories which under the Oslo accords are fully controlled by the Israelis).


Les membres de la famille de Salman sont vus à côté de ce qui reste de leur mobilier après la démoliton de trois résidences d'habitation et d'un abri pour animaux qui appartiennent aux Bédouins Jahalin par les autorités israéliennes dans la zone désertique près de Jérusalem, le 31.10.2011. La démolition a laissé 38 Palestiniens sans abri.

Ce n'est que le début. En Janvier, les autorités israéliennes planifient une éviction massive d'environ 2000 Bédouins de cette zone à la périphérie de Jérusalem. Il s'agit ainsi de permettre aux colonies de d'étendre et d'expulser les Palestiniens des zones
"c"(territoires palestiniens qui, selon les accords d'Oslo sont entièrement contrôlés par les Israéliens mais dont la souveraineté reste aux Palestiniens).

Friday, October 28, 2011

Demonstration in Nabi Salih, 28.10.2011

(c) Anne Paq/Nabi Salih, 28.10.2011

Army Unsuccessfully Attempts to Ambush Youth in Nabi Saleh
report by

Residents of Nabi Saleh were surprised to find a group of soldiers attempting to ambush local youth at a private backyard during the weekly demonstration.

A few days after welcoming released prisoners, residents of Nabi Saleh went on their weekly demonstration. Joined by Israeli and international supporters, residents called for the release of two members of the local popular committee, Bassem and Naji Tamimi, whose trials are currently taking place at the Military Court at Ofer Compound.

The march commenced from the center of the village, shortly after the prayer. The few dozen protesters marched through the village down to the main road. They aimed to reach the village's lands and the spring that has been confiscated by the adjacent settlement Halamish.

Upon reaching a distance of approximately 100 meters from the village, the march was violently blocked by the army, which began shooting large amounts of tear gas projectiles and rubber coated bullets. The army also tried, largely in vain, to use what is known as the "Skunk", a truck shooting foul-smelling water.

Following this, clashed erupted between local youth and the army, which entered the village and took over a private patio to ambush the youth. This effort was also quite unsuccessful, as the ambush was shortly uncovered. A number of demonstrators were hit by tear gas canister and rubber coated bullets, however no severe injuries were reported.

Sunday, October 16, 2011

The Olive harvest in Palestine : A national act of resistance / La récolte des olives en Palestine : un acte national de résistance, 16.10.2011

(c) Anne Paq/, Qusra and Qaryut, 15.10.2011

The Olive harvest : A national act of resistance 16.10.2011

The last three days, I joined a solidarity group of internationals who accompany, help and stand with the Palestinian farmers during the olive harvest.

This is always a critical time for Palestinians. As pointed out in an article on Electronic Intifada: “many of these farmers depend on the olive harvest for their income. In the West Bank alone, some 100,000 families are dependent on olive sales. Today, the olive harvest provides Palestinian farmers with anywhere between 25 to 50 percent of their annual income, and as the economic crisis deepens, the harvest provides for many their basic means of survival.”

The olive harvest is also supposed to be a great time where social and family bonds strengthen. Usually the whole the family goes out together to harvest, and it is not unusual to find three generations working on the same tree. But, unfortunately, almost no aspect of Palestinian life is immune from the occupation and colonization, and the olive harvest has become associated with fear. Usually the harvest corresponds to a pick of settlers attacks against Palestinians and activists working with them. The Israeli army also repeatedly harasses the farmers, often preventing them from reaching their lands, arguing that they need a special permit; or that the area is too dangerous because of the proximity of settlements. This year, many permits were only issued for three days. In most cases, three days are certainly not enough to harvest all the olives. It means that Palestinians have in some places to pick hastily the olives even if they are not ripe, which will have a negative consequence on the quality of the olive oil.

On Thursday and Saturday I went to harvest the olives in the area of Nablus, in villages which are under direct threat of settlers' attacks. Thursday was again a very sunny and beautiful day in Palestine. We went to join farmers in Burin and harvested in a field very close to the settlement of Yitzhar. The olive trees field was surrounded by burned fields following attacks by settlers about one month ago. Zidane, one of the owners, told us how he already lost many dunums and apple trees because of the settlement. He said that many other villagers were terrified to come because of the settlers but that he insisted on coming to his fields because “if we do not use the lands, the settlers will take it”. The day before, they were kicked out of the same field by the Israeli soldiers. But we were able to harvest all the olive trees, at least those which had not been burned. From Zidane was emerging a tremendous inner strength and wisdom. He was resolute not to lose other trees or one centimeter square of his lands. We had the most wonderful breakfast under an olive tree. Zidane first prepared the tea in a traditional tea pot, blackened by the fire. The breakfast was also very traditional with delicious humous, beans, tomatoes and cucumber, zeit and zatar (oil and thym), and some fried aubergines. This was one of these perfect moments which make you realize how beautiful Palestine could be, if only the occupation and colonization could disappear. One of these moments which help you also to overcome all the difficulties inherent in staying in Palestine because yes- we have hard times, even as internationals but we also have our beautiful moments like thos which help us to keep our sanity. In Burin; the farmers were also given only three days. However they intend to continue beyond this totally unjust deadline.

We then moved to another village; Qaryut, which is surrounded by settlements. The family we helped was harvesting right next to trees on a plot of land that settlers bought to also cultivate live trees. The day before, some settlers showed up on horses in an attempt to intimidate the families, but, undeterred, they returned. The day finished without problems. I loved hearing the grandmother talking to her grandchildren probably sharing precious advices and traditional stories. The children were excused from school to help out and seemed to enjoy the harvest, except for one girl who was crying, apparently fed up and tired but she went back to work after she was told that people were coming “all the way from France” to help!

The next day I went to Al Walaja, a village near Bethlehem, soon to be closed off by the Wall which will totally surround the village. In a continuous process of dispossession, Al Walaja, which lost most of its lands in 1948 and then again in 1967, will again lose most of its remaining agricultural and open space; and the vast majority of its olive trees. We had to cross the route of the Wall, which cuts the mountain and leaves an ugly scar in the landscape, to reach the lands of a farmer. As his lands are located on the other side of the route of the Wall, this is maybe the last time he would be harvesting his olives.

Finally yesterday I went again north, to the very sensitive around Nablus. We went first to the village of Qusra, which has been the target of recent settlers attacks. Following some clashes with the Israeli army after settlers' attacks, Essam Kamal Abed Aoudhi was killed on 23.09.2011. We helped a family who was harvesting just next to a field where settlers destroyed around 200 olive trees on 5 October. Most trees; cut in half, still lied around and it felt like being in a graveyard.

We then moved back to Qaryut to a location close to the settlement. Earlier, the Israeli soldier, “ordered” everyone to go down. As a result; many trees will not be harvest, due to the illegal presence of the Israeli settlers, and the unwillingness of the Israeli army to stop settlers' violence. Finally I went to another family who were working not far from another settlement. Until now they did not have any problem. They were joking and singing around the olive trees. All working together, old and young, men and women, following the same gestures that their ancestors. But picking olives in Palestine is not only a family matter, it has become a national act of resistance.


La récolte des olives : un acte national de résistance 16.10.2011

Les trois derniers jours, j'ai rejoint un groupe d'internationaux qui, en solidarité avec les fermiers palestiniens, les accompagnent et les aident lors de la récolte des olives. Le but est aussi de d'interposer et de mener un rôle de protection en cas d'attaques de colons.

La cueillette des olives est toujours un moment critique pour les Palestiniens. Beaucoup de ces agriculteurs dépendent de la récolte des olives pour leur revenu. Dans la seule Cisjordanie, quelque 100.000 familles dépendent des ventes d'olive. Aujourd'hui, la récolte des olives fournit aux fermiers palestiniens entre 25 et 50 pour cent de leur revenu annuel, et alors que la crise économique s'aggrave, la récolte apportent pour de nombreux Palestiniens leurs seuls moyens de survie.

La récolte est censée être un grand moment de joie et de partage, pendant lequel les liens sociaux et familiaux se renforcent. Habituellement toute la famille participe ensemble à la récolte, et il n'est pas rare de voir trois générations qui travaillent sur le même arbre. Mais, malheureusement, aucun aspect de la vie palestinienne n'est pas affectée par l'occupation et la colonisation, et la récolte des olives est désormais associée non à un moment de joie, mais à la peur. Habituellement, la récolte correspond en effet à une recrudescence des attaques des colons contre les Palestiniens et les activistes qui travaillent à leur côtés. L'armée israélienne harcèle aussi les fermiers, souvent les empêchant d'atteindre leurs terres, en prétextant qu'ils ont besoin d'un permis spécial, ou que la zone est trop dangereuse en raison de la proximité des colonies de peuplement. Cette année, de nombreux permis n'ont été émis que pour une durée de trois jours. Dans la plupart des cas, trois jours ne sont certainement pas suffisants pour récolter toutes les olives. Dans certains endroits ils ont dû ramasser ainsi les olives à la hâte, même si elles ne sont pas mûres, ce qui aura une conséquence négative sur la qualité de l'huile d'olive.

Le jeudi et le samedi je suis allée participer à la récolte des olives dans la région de Naplouse, dans des villages qui sont sous la menace directe des attaques des colons. Jeudi était à nouveau une journée très ensoleillée en Palestine. Nous sommes allés rejoindre les fermiers de Burin et avons récolté des olives dans un terrain très proche de la colonie de Yitzhar, réputée pour être une des colonies les plus violentes de Cisjordanie. Le champ était d'ailleurs entouré par de terres brûlées suite à des attaques des colons il y a environ un mois. Zidane, un des propriétaires du champ d'olivier, nous a raconté comment il avait déjà perdu beaucoup de terrains et des centaines de pommiers en raison des colonies. Il nous a aussi avoué que de nombreux autres villageois sont terrifiés à l'idée de venir sur leurs propres terres à cause des colons, mais que lui persiste à venir parce que «si nous n'utilisons plus les terres, les colons vont les prendre". La veille, Zidane, sa famille et les internationaux ont été repoussés par les soldats israéliens. Mais nous avons été en mesure de récolter tous les olives sur ce terrain sensible, du moins sur les arbres qui n'avaient pas été brûlés. De Zidane émergeaient une grande force intérieure et de la sagesse qu'on trouve chez de nombreux Palestiniens. Il était résolu à ne pas perdre d'autres arbres ou un centimètre carré de ses terres. Nous avons eu droit au plus merveilleux des petits déjeuners sous un olivier. Zidane a abord préparé le thé dans une théière traditionnelle, noircie par le feu. Le petit déjeuner était aussi très traditionnel avec le délicieux houmous, une purée de haricots (foul) , des tomates et des concombres, Zeit et zatar (huile et thym) et quelques aubergines fries. Ce fut l'un de ces moments parfaits qui vous font réaliser à quel point la Palestine pourrait être belle , si seulement l'occupation et la colonisation pouvaient disparaître. Un de ces moments qui vous aide également à surmonter toutes les difficultés inhérentes à rester en Palestine parce que oui, nous avons des moments difficiles, mêmes en tant qu'internationaux, mais nous avons aussi heureusement nos beaux moments qui nous aident à garder notre santé mentale. A Burin; les fermiers ont également reçu un permis pour trois jours seulement pour cueillir les olives. Cependant, ils ont l'intention de continuer au-delà de ce délai totalement injuste.

Nous sommes ensuite allés vers un autre village; Qaryut, qui est entouré de colonies. La famille que nous avons aidé à la récolte était juste à côté d' une parcelle de terre que les colons ont acheté pour aussi cultiver des oliviers. La veille, des colons se sont montrés sur des chevaux dans une tentative d'intimider les familles, mais celles ci ne se sont pas laissées démonter et sont revenues sur leurs terres. La journée s'est terminée sans problèmes. J'ai adoré entendre la grand-mère parler à ses petits-enfants tout en triant les olives à l'aide d'une grille de ventilateur transformé en tamis géant pour l'occasion, sans doute pour partager de précieux conseils et des histoires traditionnelles. Les enfants étaient excusés de l'école pour les aider et semblait prendre plaisir à la récolte, à l'exception d'une petite fille qui pleurait mais elle est retournée au travail après qu'on lui ait dit que les gens venaient « depuis la France » pour les aider!

Le jour suivant, je suis allée à Al Walaja, un village près de Bethléem, qui sera bientôt enfermé par le Mur qui va entouré complètement le village. Dans un processus continu de dépossession, Al Walaja, qui a perdu la plupart de ses terres en 1948 puis à nouveau en 1967, va à nouveau perdre la plupart de son espace agricole et ouvert qui lui reste, et l'immense majorité de ses oliviers. Nous avons dû traverser le tracé du mur, qui coupe la montagne et laisse une vilaine cicatrice, pour atteindre les terres d'un agriculteur. Comme ses terres sont de l'autre côté du mur, c'était peut-être la dernière fois qu'il était en mesure de récolter ses olives.

Enfin, hier je me suis rendue à nouveau au nord, dans la zone trè sensible autour de Naplouse. Nous sommes d'abord allés au village de Qusra, qui a été la cible d'attaques récentes de colons. Le 23/09/2011, après des affrontements avec l'armée israélienne après des attaques des colons, Essam Kamal Abed Aoudhi a été tué par balle réelle par un soldat israélien. Nous avons aidé une famille qui était juste à côté d'un champ d'oliviers saccagés par les colons détruit le 5 Octobre: environ 200 oliviers avaient été détruits. La plupart des arbres; coupés en deux, étaient toujours sur le terrain qui avait des airs de cimetière.

Nous sommes aussi retournés à Qaryut sur des terrains près d'une colonie. Plus tôt dans la matinée, des soldats israéliens avaient «ordonné» à toutes les familles d'arrêter leur récoltes et de descendre plus loin de la colonie. En conséquence, beaucoup d'arbres ne seront pas récoltés, tout cela en raison de la présence illégale des colons israéliens, et de la réticence de l'armée israélienne pour les arrêter dans leur spirale de violences.

Enfin je me suis rendue auprès d' une autre famille qui travaillaient non loin d'une autre colonie. Jusqu'à présent ils n'avaient pas eu de problème. Ils plaisantaient et chantaient tout en cueillant. Tous travaillaient ensemble, jeunes et vieux, hommes et femmes, en suivant les mêmes gestes que leurs ancêtres, les mêmes rituels autour des oliviers. Mais la cueillette des olives en Palestine n'est pas seulement une affaire de famille, c'est devenu un acte de résistance nationale.

The Palestinian prisoners continue their hunger strike / les prisoniers palestiniens continuent leur grève de la faim

(c) Anne Paq/, Al Khader, 14.10.2011

A Palestinian holds a photo of Palestinian prisoner in front of Israeli soldiers during a demonstration in support of the hunger strike of the Palestinian prisoners; which was held in front of an Israeli military gate close to road 60, in the West bank city of Al Khader, 14.10.2011.

Un Palestinien tient une photo d'un prisonnier palestinien en face de soldats israéliens lors d'une manifestation en soutien à la grève de la faim des prisonniers palestiniens, qui a eu lieu en face d'une porte de l'armée israélienne près de la route 60, dans la ville d'Al Khader , en Cisjordanie, 14/10/2011.

'Arab Spring forced us to accept Hamas's demands'

An open-ended hunger strike by Palestinians in Israeli prisons highlights the barbarous conditions to which they are subject, writes Saleh Al-Naami

In the dead of silence, the sound of Jamal Hassan's fall onto the floor of his cell in Shatta Prison in Israel was especially loud on Friday evening. When the guards opened the door to his cell, they found blood flowing from his head and he had lost consciousness. He was transferred to a nearby Israeli hospital. Hassan, 31, is one of hundreds of Palestinian detainees in Israeli jails who 18 days ago began an open-ended hunger strike to protest the brutal conditions they are subjected to. These conditions include a long series of procedures ordered by Binyamin Netanyahu's cabinet in an attempt to pressure Hamas to speed up the prisoner exchange deal and abandon preconditions for releasing the Israeli soldier Gilad Shalit.

Hassan, who is serving a life term in prison, succumbed to hunger, thirst and solitary confinement and passed out. The Israeli authorities are not releasing any information about his health condition, while Palestinian sources assert that the Israelis are concealing the fact that they transferred a large number of Palestinian prisoners to hospitals, out of concern that this news would trigger an angry reaction among the Palestinian public.

Punitive measures against prisoners include transferring all their leaders to solitary confinement, whereby the prisoner is held in a solitary cell measuring 1x1x0.5 metre, including a toilet, where he sleeps and eats. The Israelis also limited the types of food served to detainees, as well as preventing them from leaving their cells, increasing the number and frequency of roll calls, as well as naked body searches whereby prisoners are forced to remove all their clothing under the pretext of searching for sharp objects. Prisoners are also often subjected to brutal abuses by special squads whose job it is to injure and torment prisoners.

Sources told Al-Ahram Weekly that Israel has used a carrot and stick policy with the leaders of prisoners, by escalating harsh treatment while opening channels of communication with these leaders and asking them to pressure Hamas to be more flexible in its preconditions for the release of Shalit, in return for better treatment in prison.

The leaders of Palestinian prisoners asserted that Israeli political and security personnel are especially brutal with detainees because their leaders not only did not respond to the offer by prison authorities, but even asked Hamas not to compromise on any of the demands it is making. The demands include the release of all prisoners serving life terms, as well as women, children and the sick.

The actions of prison leaders escalated aggression against prisoners. Those on hunger strike only ate salt dissolved in water so that their stomachs do not rot, but soon prison authorities banned salt from prisons. Prisoners were also denied any change of clothes, so they remain in the same outfits to further pressure them psychologically.

In a challenging response, prisoners and their leaders took counter measures by refusing to wear the uniforms issued by Israeli prisons and not standing up when guards take a roll call, as well as not cooperating with the prison administration or interacting with it. Palestinian prisoners are calling their struggle against oppressive measures by Israeli forces, the "War of Empty Stomachs".

Prison leaders say that they will confront oppressive policies by withstanding hunger, thirst and solitary confinement. They said they had made up their minds and if the Israeli prison authorities do not stop these brutal measures, they will continue their strike until death.

Sources told the Weekly that prison leaders at first hesitated about announcing an open-ended hunger strike because it coincided with the Palestinian leadership's mission in September of seeking international recognition of the state of Palestine. They were concerned that their strike would negatively affect this effort. Sources close to the issue of prisoners said that the unprecedented oppressive measures by prison authorities against prison leaders, and a decision to expand solitary confinement, convinced prisoners to begin the fast.

Sources told the Weekly that the first one to go on a hunger strike was Ahmed Saadat, secretary-general of the Popular Front for the Liberation of Palestine (PFLP), and Jamal Abu Al-Heja, a leading figure in Hamas, who are both serving life sentences. They were moved to special cells nearly three years ago, and they have no contact with the outside world. The sources said that Saadat and Al-Heja sent a message on Thursday emphasising the need to continue the hunger strike until the Israeli occupation forces respond to all the demands of Palestinian prisoners, including ending solitary confinement altogether.

The source added that prison authorities isolate any prisoner who declares a hunger strike, and after that forms a committee to negotiate with him the terms of ending the strike. Israeli authorities were reportedly surprised to find that Palestinian prisoners in all their jails have the same demands. ADDAMEER, the Prisoners' Support and Human Rights Association, a group that defends prisoner rights, said that prison authorities are now gathering large numbers of prisoners and beating and terrorising them, in an effort to break their will.

Palestinian Minister of Detained and Freed Prisoners Eissa Qaraqa said that the "War of Empty Stomachs" is targeting the extremist right-wing Netanyahu government, as well as the Israeli Prison Authority. Qaraqa said that the battle would continue until all prisoner demands are met. "If the occupation force does not stop punitive measures, the struggle against occupation will not remain inside prison walls," he warned. "It will move to the Palestinian street."

Indeed, Palestinians have organised tens of protests in solidarity with their family members behind bars, and many Palestinians began a hunger strike also in support of prisoners. Meanwhile, representatives from all Palestinian factions erected tents outside the offices of the Red Cross to express their solidarity with prisoners.

Sherine Iraqi, a lawyer for the Palestinian Ministry for Prisoners, said that the detainees whom she met were handcuffed and wore ankle cuffs, and that prisoners at Shatta are searched while naked when they are transported from one place to another. Iraqi added that the health condition of several of those on hunger strike has become critical.

Hamas called on resistance factions to sharply escalate activities against the Israeli occupation in response to what it described as "crimes against prisoners". "Amidst silence by the world community, and Arab and Islamic weakness, we will defend our prisoners and resist occupation everywhere," declared Khalil Al-Hayya, a leading Hamas figure during a massive march sponsored by his group on Friday evening in Gaza in solidarity with the prisoners. "We will not rest until we liberate all prisoners from occupation jails."

Al-Hayya noted that comprehensive resistance in all its forms is the way to liberate the prisoners, protect the free, safeguard their dignity and defend the individual whom the Israeli occupation has violated in dignity, life and in possessions. "In response to the arrogance of the occupation in violating the rights of our prisoners, we will pursue it with our resistance and will prosecute its leaders as war criminals and they will pay for their actions sooner or later," he added.

The Hamas leader held Israel responsible for the lives of 7,000 prisoners who are on hunger strike in the "War of Empty Stomachs", calling on the Palestinian people to close ranks and unite behind the prisoners. Al-Hayya also called on the free people of the world and Arab citizens to take action on the issue of prisoners and to prioritise it, in order for Israel to know that the prisoners are not alone.

With empty stomachs, thousands of Palestinian prisoners are facing Israel's oppressive machine. They are counting on the Palestinian people in the West Bank, Gaza and in Diaspora not to abandon them to their fate. They also hope that the world's conscience will awaken and pay attention to their impossible suffering.

Caption: A Palestinian schoolboy walks past a mural depicting captured Israeli soldier Gilad Shalit in Jabalya in the northern Gaza Strip

C a p t i o n : A Palestinian schoolboy walks past a mural depicting captured Israeli soldier Gilad Shalit in Jabalya in the northern Gaza Strip

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« La guerre des ventres vides »
dimanche 16 octobre 2011 - Salah al-Naami - Al Ahram

Les médias dominants font une impasse totale sur la grève de la faim suivie par un grand nombre de prisonniers palestiniens en Israël, se faisant ainsi les complices directs de la politique criminelle de l’Etat sioniste. Ici une manifestation de soutien aux prisonniers devant le siège de la Croix-Rouge à Ramallah

Au milieu d’un silence de mort, le bruit de la chute de Jamal Hassan sur le plancher de sa cellule de la prison de Shatta en Israël a été particulièrement fort ce vendredi soir. Lorsque les gardes ont ouvert la porte de sa cellule, ils l’ont trouvé saignant de la tête et il avait perdu conscience. Il a été transféré vers un hôpital israélien proche.

Hassan, âgé de 31 ans, est l’un parmi les centaines de détenus palestiniens dans les prisons israéliennes qui ont entamé il y a 18 jours une grève de la faim illimitée pour protester contre les brutales conditions d’incarcération auxquels ils sont soumis.

Ces conditions comprennent une longue série de procédures décidées par le cabinet de Benyamin Netanyahou pour tenter d’exercer une pression sur le mouvement Hamas afin d’accélérer l’opération d’échange de prisonniers et faire en sorte que [le Hamas] revienne sur ses conditions préalables à la libération du soldat israélien Gilad Shalit.

Hassan, qui purge une peine de prison à vie, a succombé à la faim, à la soif et à l’isolement et a fini par s’écrouler. Les autorités israéliennes ne communiquent aucune information sur son état de santé, tandis que des sources palestiniennes affirment que les Israéliens dissimulent le fait - de crainte que ces nouvelles ne déclenchent une réaction de colère parmi les Palestiniens - qu’ils ont transféré un grand nombre de prisonniers palestiniens vers les hôpitaux.

Les mesures punitives contre les prisonniers incluent le placement de tous leurs dirigeants en isolement, dans lequel le prisonnier est détenu dans une cellule qui fait 1m sur 1m05, y compris les toilettes, et où il dort et mange. Les Israéliens ont également limité les types de repas servis aux détenus, les empêchent de quitter leurs cellules, augmentent le nombre et la fréquence des appels, ainsi que des fouilles au corps où les prisonniers sont forcés d’enlever tous leurs vêtements sous le prétexte de rechercher des objets tranchants. Les prisonniers sont aussi souvent victimes d’abus violents par des escouades spéciales dont la tâche est de blesser et de tourmenter les prisonniers.

Des sources ont déclaré à Al-Ahram Weekly qu’Israël utilisait la politique de la carotte et du bâton avec les dirigeants des prisonniers, multipliant les mauvais traitements tout en ouvrant des canaux de communication avec ces dirigeants et en leur demandant de faire pression sur le Hamas pour que celui-ci soit plus souple dans les conditions qu’il pose à la libération de Shalit, le tout en échange d’un meilleur traitement en prison.

Les dirigeants des prisonniers palestiniens en Israël ont affirmé que le personnel politique et sécuritaire israélien est particulièrement brutal avec les détenus, parce que leurs dirigeants non seulement n’ont pas répondu à l’offre des autorités pénitentiaires, mais ont même demandé au Hamas de ne transiger sur aucune de ses exigences. Les exigences en question comprennent la libération de tous les prisonniers purgeant des peines à perpétuité, ainsi que des femmes, des enfants et des malades.

Les actions des responsables des prisons consistent à multiplier les agressions contre les prisonniers. Ceux qui sont en grève de la faim ne mangeaient que du sel dissous dans l’eau afin que leurs estomacs ne restent dans le meilleur état possible, mais les autorités pénitentiaires ont vite interdit le sel dans les prisons. Pour les presser psychologiquement, les prisonniers se voient interdire tout changement de vêtements, de sorte qu’ils restent dans les mêmes tenues.

En riposte, les prisonniers et leurs dirigeants ont pris des mesures comme refuser de porter les uniformes imposés dans les prisons israéliennes et de se lever lorsque les gardes font un appel nominal, et comme refuser de coopérer avec l’administration pénitentiaire ou interagir avec elle. Les prisonniers palestiniens appellent leur lutte contre ces mesures oppressives, « la guerre des ventres vides ».

Les dirigeants en prison disent qu’ils vont s’opposer aux politiques répressives en endurant la faim, la soif et l’isolement. Ils ont dit qu’ils avaient fait leur choix et que si les autorités carcérales israéliennes ne mettaient pas un terme à ses mesures brutales, ils continueront leur grève jusqu’à en mourir.

Des sources ont déclaré au Weekly que les dirigeants [palestiniens] dans les prisons ont au premier abord hésité à annoncer une grève de la faim illimitée, car elle allait coïncider avec le projet de l’autorité palestinienne [de Ramallah] de demander en septembre une reconnaissance internationale de l’État de Palestine. Ils craignaient que leur grève ait une incidence négative sur cette initiative. Des sources proches des prisonniers ont déclaré que les mesures oppressives sans précédent appliquées par les autorités pénitentiaires contre les dirigeants palestiniens emprisonnés et la décision de renforcer leur isolement, avaient convaincu les détenus de commencer le jeûne.

Des sources ont déclaré au Weekly que les premiers à avoir entamé une grève de la faim ont été Ahmed Saadat, le secrétaire général du Front Populaire pour la Libération de la Palestine (FPLP), et Jamal Abu Al-Heja, une figure de proue du Hamas, qui sont tous les deux condamnés à la perpétuité. Ils ont été placés en cellule spéciale il y a presque trois ans, et ils n’ont aucun contact avec le monde extérieur. Les mêmes sources ont indiqué que Saadat et Al-Heja avaient réussi à envoyer un message ce jeudi soulignant la nécessité de poursuivre la grève de la faim jusqu’à ce que les forces d’occupation israéliennes répondent à toutes les demandes de prisonniers palestiniens, y compris de mettre fin à l’isolement complet.

Une source a ajouté que les autorités carcérales ont décidé d’isoler tout détenu qui se déclarait en grève de la faim, puis de former un groupe chargé de négocier avec lui les modalités pour qu’il mette fin à la grève. Les autorités israéliennes auraient été surprises de constater que tous les prisonniers palestiniens dans leurs prisons avaient les mêmes revendications. Addameer, l’association de soutien aux prisonniers et qui défend leurs droits, a déclaré que les autorités pénitentiaires ont déplacé un grand nombre de prisonniers, les font passer à tabac et les terrorisent, essayant ainsi de briser leur volonté.

Eissa Qaraqa, ministre palestinien des Prisonniers, a déclaré que « la guerre des ventres vides » vise les extrémistes de droite du gouvernement Netanyahu, ainsi que l’Administration pénitentiaire israélienne. Qaraqa a déclaré que la bataille continuerait jusqu’à ce que toutes les demandes prisonniers soient remplies. « Si les forces d’occupation n’arrêtent pas leurs mesures punitives, la lutte contre l’occupation ne va pas rester confinée à l’intérieur des murs de la prison », a-t-il averti. « Elle va se déployer dans la rue palestinienne. »

En effet, les Palestiniens ont organisé des dizaines de manifestations en solidarité avec les membres de leur famille derrière les barreaux, et de nombreux Palestiniens ont aussi commencé une grève de la faim pour soutenir les prisonniers. Pendant ce temps, des représentants de toutes les organisations palestiniennes ont érigé des tentes devant les bureaux de la Croix-Rouge pour exprimer leur solidarité avec les prisonniers.

Sherine Iraqi, avocate pour le ministère palestinien des Prisonniers, a déclaré que les détenus qu’elle avait rencontrés étaient menottés et portaient des bracelets aux chevilles, et que dans la prison de Shatta les prisonniers étaient fouillés entièrement nus lorsqu’ils étaient transportés d’un endroit à l’autre. Iraqi a ajouté que l’état de santé de plusieurs des grévistes de la faim était devenu critique.

Le Hamas a appelé les organisations de la résistance à renforcer leurs actions contre l’occupation israélienne en réponse à ce qu’il décrit comme « des crimes contre les prisonniers ». « Au milieu du silence de la communauté mondiale, et de la faiblesse arabe et islamique, nous défendrons nos prisonniers et résisterons partout à l’occupation », a déclaré Khalil Al Hayya, une figure de proue du Hamas lors d’une grande marche organisée par son organisation ce vendredi soir à Gaza en solidarité avec les prisonniers. « Nous n’aurons de cesse que nous n’ayons libéré tous les prisonniers des prisons de l’occupation. »

Al-Hayya a noté qu’une résistance totale dans toutes ses formes est le seul moyen de libérer les prisonniers, de préserver leur dignité et de défendre chaque individu que l’occupation israélienne a violé dans sa dignité, dans sa vie et dans ce qu’il possède. « En réponse à l’arrogance de l’occupation qui viole les droits de nos prisonniers, nous allons amplifier notre résistance et poursuivre ses dirigeants comme criminels de guerre. Ils paieront pour leurs actes tôt ou tard », a-t-il ajouté.

Les dirigeants du Hamas tiennent Israël pour responsable de la vie des 7000 prisonniers qui suivent la grève de la faim dans cette « guerre des ventres vides », appelant le peuple palestinien à resserrer les rangs et à s’unir derrière les prisonniers. Al-Hayya a également appelé les peuples libres du monde et les citoyens arabes à agir sur la question des prisonniers et de le faire en toute priorité, et à faire savoir ainsi à Israël que les prisonniers ne sont pas seuls.

Avec leurs ventres vides, des milliers de prisonniers palestiniens s’opposent à la machine oppressive israélienne. Ils comptent sur le peuple palestinien en Cisjordanie, à Gaza et dans la Diaspora pour ne pas être abandonnés à leur sort. Ils espèrent également que la conscience du monde se réveillera et prêtera attention à leur terrible souffrance.

13 octobre 2011 - Al Ahram Weekly - Vous pouvez consulter cet article à :
Traduction : Nazem

Thursday, October 13, 2011

Start of the olive harvest / début de la récolte des olives sous haute tension, Qaryut, 13.10.2011

(c) Anne Paq/, Qaryut, 13.10.2011

A Palestinian family, together with internationals, picks up olives during the harvest season on a land close to Shilo settlement in the West Bank village of Qaryut, 13.10.2011. The family was given only 3 days to harvest in this area.

Une famille palestinienne, avec des internationaux, ramasse les olives pendant la saison de récolte sur un terrain proche de colonie de Shilo dans le village de Cisjordanie de Qaryut, 13.10.2011. Les autorités israélienne n'ont donné que 3 jours à la famille pour tout récolter.

Start of the olive harvest / début de la récolte des olives sous haute tension, Burin, 13.10.2011

(c) Anne Paq/, Burin, 13.10.2011

Together with internationals; a Palestinian family picks olives during the harvest season on a land close to Yihzar settlement in the West Bank village of Burin, 13.10.2011. The family was given only 3 days to harvest in this area. Part of the lands in this area was burned around one month ago by Israeli settlers.

Accompagnés d'internationaux venus en solidarité; une famille palestinienne a cueilli les olives pendant la saison de la récolte sur un terrain proche de la colonie des Yihzar dans le village de Burin, 13.10.2011. Les autorités israélienne n'ont donné que 3 jours à la famille pour tout récolter. Une partie des terres dans cette zone a été incendiée il y a environ un mois par les colons israéliens.

Tuesday, October 11, 2011

Demonstration in support of the Palestinian prisoners / Manifestation de soutien aux prisonniers palestiniens, Ofer military prison, 11.10.2011

Hundreds of Palestinians demonstrate in front of Ofer military prison in support of the Palestinian prisoners who started on 27 September an hunger strike to protest against the conditions of their detention, including the use of prolonged solitary confinement. The protest was attacked by the Israeli military which used scores of tear gas canisters, rubber- coated steel bullets and rubber bullets, as well as sound waves.
On 12.10.2011, many activists will fast to support the prisoners.

Hunger strikes will continue until prisoners’ demands respected

10 October 2011

HAIFA (IPS) - Sitting in the shade of a small lemon tree in the German Colony area of Haifa, eight Palestinian activists have been on hunger strike since last weekend in solidarity with Palestinian political prisoners who have been going without food for nearly two weeks in protest against poor prison conditions and a lack of basic rights.

I decided to participate in the hunger strike in order to support the political prisoners, the freedom fighters, imprisoned in the Israeli dungeons. As a Palestinian, I know for sure that those fighters, those men and women, have fought in order to defend my rights,” Muhannad Abu Ghosh, a Haifa resident and one of the hunger strikers, said.

This hunger strike declared in Haifa is breaking through the borders which were put by the Israeli occupation throughout the years,” Abu Ghosh added.

More than 100 Palestinian prisoners in Israeli jails began an open-ended hunger strike on 27 September. Their demands include stopping Israel’s use of solitary confinement, including that of Ahmad Saadat, general secretary of the Popular Front for the Liberation of Palestine (PFLP), rectifying the arbitrary nature of denying family visits, and ending the routine humiliation of detainees during prison transfer.

Thousands of Palestinian prisoners are now said to be participating in acts of civil disobedience, including the hunger strike, in various Israeli-controlled prisons.

I think that one of the main goals of our strike is to encourage the political prisoners, the political heroes, in continuing with their strike, (and) to fight for their basic and essential right to live peacefully,” Nizar Jubran, a 22-year-old student and another hunger striker in Haifa said.

They already know that we have started the strike here and I think that it encouraged them, when they are all alone in the prison and they can’t see anyone. It will inspire them and will encourage them to continue their strike and fight for their rights.”

Netanyahu denies right to education

Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu announced last June that he was imposing harsher conditions on Palestinian prisoners in Israeli jails, including ending their access to university education and books, due to the fact that captured Israeli soldier Gilad Shalit was still being held by Hamas in Gaza.

More severe restrictions following Netanyahu’s announcement included intensifying prisoner searches and placing Palestinian political leaders in solitary confinement, among others.

More than 5,200 Palestinian prisoners and security detainees were held in Israeli prisons at the end of August 2011, according to statistics provided by the Israeli Prison Service. It is estimated that Israel has detained over 700,000 Palestinians — 20 percent of the total Palestinian population of the occupied West Bank and Gaza — since the Israeli occupation began in 1967.

According to Sahar Francis, director of Addameer, a Palestinian prisoners support organization based in Ramallah, the Israeli prison authorities have worsened their treatment of Palestinian prisoners since their hunger strike began.

In Ofer prison, three of the prisoners on the hunger strike were beaten and attacked by soldiers on their way from the detention facility to the court. They told the lawyers as well that, for the last couple of days, because they are on a hunger strike, every night the prison guards take them and force them to walk all over the prison in order to tire them. This is to put pressure on them so they will stop their strike,” Francis said.

While initially led by prisoners affiliated with the PFLP, the hunger strike has extended to prisoners from other Palestinian political factions, including Hamas and Fatah.

Prisoners’ demands are basic

The other political groups will support the hunger strike three days a week, and if they feel that there’s no positive reaction from the Israeli authorities, they will join the strike [full-time]. All the prisoners believe at this point that their demands are not very high and it’s very basic rights that they are demanding,” Francis said.

Demonstrations have been held in the West Bank, Gaza and in Israel in support of the prisoners’ hunger strike, while activists from around the world staged protests, sit-ins and day-long hunger strikes in London, Edinburgh and Brussels, among other cities on 7 October.

According to Francis, this international support is important in order to raise awareness of the plight of Palestinian prisoners and the political context within which they are being denied their rights.

It’s related to the political discourse and the issue of the exchange with Gilad Shalit that failed. When comparing with what the Israeli political leaders are saying in their speeches on the issue of the prisoners, it’s very clear that they are acting as a kind of revenge,” Francis said.

Now they’re reacting in a very tough way to this strike. The Israeli authorities are not hearing what the prisoners want. They are not open to dialogue or discussion. But I don’t think the prisoners will stop the strike without having achieved an agreement and succeeding to guarantee that they will get these rights back.”

All rights reserved, IPS - Inter Press Service (2011). Total or partial publication, retransmission or sale forbidden.


Des centaines de Palestiniens manifestent devant la prison militaire d'Ofer en soutien des prisonniers palestiniens qui ont commencé le 27 Septembre une grève de la faim pour protester contre leurs conditions de détention, y compris l'utilisation de l'isolement . La manifestation a été attaquée par l'armée israélienne qui a utilisé des dizaines de grenades lacrymogènes, des balles en acier recouvertes de caoutchouc et de balles en caoutchouc, ainsi que des ondes sonores.
Le 10/12/2011, de nombreux activistes vont jêuner pour soutenir les prisonniers.

Forte mobilisation en faveur des prisonniers palestiniens en Israël

lundi 10 octobre 2011 - 07h:50

Al Jazeera

Les militants commencent une grève de la faim sans limite de temps, en soutien aux prisonniers palestiniens en Israël également en grève de la faim contre « l’aggravation des conditions de détention ».

Dimanche 9 octobre - La mobilisation en faveur des prisonniers se développe fortement

Au moins 60 militants dans les territoires occupés de Cisjordanie, de Gaza et en Israël ont entamé une grève de la faim illimitée en appui aux prisonniers palestiniens déjà en grève de la faim dans les prisons israéliennes contre la dégradation des conditions de détention.

Un camp de solidarité a été mis en place par de jeunes militants dans la ville israélienne de Haïfa, ce dimanche, en « réaction spontanée » en faveur de la grève des détenus déclarée il y a déjà deux semaines, ont indiqué les organisateurs.

« Nous avons essentiellement deux raisons : soutenir les prisonniers et soutenir leur moral [dans la poursuite de leur grève de la faim] et sensibiliser sur la question des détenus politiques palestiniens », a déclaré à Al Jazeera Muhannad Abu-Gosh, un organisateur du camp de Haïfa.

Quelque 50 prisonniers politiques palestiniens ont commencé une grève de la faim le 27 Septembre. D’autres prisonniers les ont depuis rejoint. Ce dimanche, 234 détenus étaient en grève, selon un communiqué de l’administration pénitentiaire israélienne..

Selon le communiqué, les grévistes, qui sont maintenant à leur 13e jour de jeûne, sont « « sous surveillance médicale quotidienne et leur situation est satisfaisante ».

Exprimer le soutien

Des milliers de personnes se sont rassemblées la semaine dernière, à Haïfa, dans la ville de Gaza et les villes de Naplouse et Ramallah en Cisjordanie, pour protester contre les « conditions oppressives » dans les prisons israéliennes.

Dans la ville de Gaza, des centaines ont manifesté leur appui à la grève des prisonniers ce dimanche, et d’autres protestations sont prévues.

Dimanche également, la mère d’un prisonnier a entamé une grève de la faim devant les bureaux du Comité international de la Croix-Rouge (CICR) à Ramallah. De petits rassemblements et des sit-in a eu lieu à Jérusalem-Est.

Le CICR est l’organe chargé de surveiller et de protéger les droits des détenus et de maintenir le contact avec eux.

A Naplouse, une tente installée mardi pour soutenir les grévistes de la faim reçoit maintenant au moins 1500 visiteurs chaque jour, a déclaré Beesan Ramadan, un étudiant à l’université An Najah.

« J’espère que cela va continuer vers quelque chose de permanent sur toutes les questions ayant trait aux prisonniers en général », a encore déclaré Ramadan.

Restrictions plus sévères

En Juin, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a annoncé un renforcement des restrictions sur les droits des prisonniers palestiniens, voulant ainsi exercer un chantage en faveur de la libération de Gilad Shalit, un soldat israélien retenu captif par le Hamas.

Shalit a été capturé à la frontière de la bande de Gaza en 2006. Le Hamas, au pouvoir dans le territoire côtier, exige libération de plus de 1000 prisonniers palestiniens en échange de sa libération.

Selon les groupes de défense des droits de l’homme, les nouvelles mesures répressives comprennent le refus de l’accès aux livres, aux programmes éducatifs et à des vêtements neufs. La pratique de l’isolement a été étendu et les visites familiales fortement restreintes (quand elles ne sont pas interdites - N.d.T). Les détenus sont aussi obligés de rencontrer leurs avocats avec leurs mains menottées.

Selon un rapport des Nations Unies daté de mars 2011, environ 6000 Palestiniens sont actuellement dans 22 prisons en Israël et en Cisjordanie.

Certains ont été privés de tout contact avec le monde extérieur, y compris leurs familles, depuis des durées allant jusqu’à cinq ans, selon le rapport.

Sunday, October 09, 2011

Demonstration in Nabi Salih; 07.10.2011.

(c) Anne Paq/, Nabi Salih, 07.10.2011
(you can see the pics without the captions by clicking on one of the icons at the bottom left)

As every Friday, Palestinians together with Israelis and internationals , demonstrate against the occupation and settlements in the West Bank village of Nabi Saleh. This week, the main message was one of solidarity with the Palestinian prisoners who started a hunger strike on 27 September in prison to protest against the constant infringement of their rights and appalling conditions in the prisons. Symbolically some protesters had their hands tied up with chains and handcuffs. One must keep in mind that there are more than 8,000 prisoners in Israeli jails. They are for the vast majority of them political prisoners, i.e. they are in jail just for having committed the crime of being Palestinians and affiliated with political groups.
For more information on prisoners; see the website of the Palestinian organization Adameer.

For a few weeks now, the Israeli soldiers changed their tactics to suppress the demonstrations of Nabi Saleh. Instead of invading the village right from the start, they positioned themselves at the entrance of the village, near the Israeli military tower and began showering the protesters with tear gas canisters from far away in order to prevent the group to come closer to the main road, which is also used by many settlers. The group started to walk down towards the main road, chanting loudly slogans against the occupation and - as expected- we were welcomed by a rain of tear gas canisters, some of them shot directly at the level of the heads. At the frontline of the demonstration, there were mostly women; just using their voices and courage as weapons. The soldiers still shot. The women kept coming back three or four times. The soldiers still shot directly at them. In a few minutes, three of them were injured, being hit by tear gas canisters in the legs and at the back of the neck (could have been very dangerous if it would have hit the back of the head). Two men were also hit. Then the game of "cat and mouse" started between the shebabs who sent their message with stones and the Israeli soldiers who were trying to hit them with tear gas canisters, rubber bullets and rubber-coated steel bullets. The clashes lasted until the night.
These youths had no fear and manage to come very close to the Israeli soldiers. They also- with amazing skills and style- managed to pick up some tear gas canisters and sent them back with their slingshots.

At one very strange moment, the Israeli army left, just leaving nearby a few soldiers inside the Israeli military tower. I am not sure if it was because it was time to shift teams or that it was a trap for the protesters. Some Palestinian youths did go down until the gate that the Israeli soldiers take control of to monitor the movement of people coming in and out of the village. They stayed at the gate, opening it for the Palestinians who wanted to get in the village, waving Palestinian flags..until they came under attack from the Israeli military tower. A few minutes later, new military jeeps arrived. Some of them attempted to invade the village, but they came under heavy attack by stones, and they actually retreated! In one of the hilarious moment of the demonstration, the Israeli jeep which had on top of it the multi-launcher of tear gas canisters (which can send around 20 tear gas canisters at the same tome) actually fired the tear gas canisters to the direction of the military tower and the Israeli soldiers!
The military jeeps did not attempt to go up to the village again. The night fell and everybody went home, including these brave women who- with courage- stood up for their rights once again undeterred despite the brutal and violent repression.

-- FRANÇAIS---------------------------------------------------------------------------

Comme chaque vendredi,des Palestiniens, avec des Israéliens et des internationaux, ont manifesté contre l'occupation et des colonies dans le village de Nabi Saleh en Cisjordanie. Cette semaine, la manifestation était aussi organisée en solidarité avec les prisonniers palestiniens qui ont commencé une grève de la faim le 28 Septembre pour protester contre les violations constantes de leurs droits et les conditions déplorables dans les prisons. Symboliquement certains manifestants avaient les mains attachées avec des chaînes et des menottes. Il faut garder à l'esprit qu'il y a plus de 8.000 prisonniers palestiniens dans les geôles israéliennes. Pour la grande majorité, il s'agit de prisonniers politiques, c'est à dire qu'ils sont en prison juste pour avoir commis le crime d'être des Palestiniens et être affiliés à des groupes politiques.
Pour plus d'informations sur les prisonniers, voir le site de l'organisation palestinienne Adameer.

Depuis quelques semaines maintenant, les soldats israéliens ont changé leur tactique pour réprimer les manifestations de Nabi Saleh. Au lieu d'envahir le village dès le début, ils se positionnent à l'entrée du village, près de la tour militaire et commencent à arroser la foule avec des gaz lacrymogènes dès que les manifestants sont en vue afin de les empêcher de s'approcher de la route principale, qui est également utilisée par de nombreux colons.

Le groupe a commencé à marcher vers le bas du village, en scandant bruyamment des slogans contre l'occupation et - comme prévu- les manifestants ont été accueillis par une pluie de grenades lacrymogènes, certains d'entre elles tirées au niveau de la tête. En première ligne, il y avait surtout des femmes; avec comme seules armes leur voix, leur courage et leur rage devant l'oppression de leurs droits fondamentaux. Les soldats ont tiré à nouveau. Les femmes sont revenues à trois ou quatre reprises. Les soldats ont encore tiré directement sur elles. En quelques minutes, trois d'entre elles ont été blessées, touchées par des gaz lacrymogènes dans les jambes et une à l'arrière du cou (cela aurait pu être très dangereux si elle avait été touchée à l'arrière de la tête). Deux hommes ont également été blessés. Ensuite, le jeu du chat et la souris entre les shebabs qui envoyaient leur message avec des pierres et les soldats israéliens qui tentaient de les atteindre avec des grenades de gaz lacrymogènes, des balles en caoutchouc et des balles en métal enrobées de caoutchouc a commencé et a duré jusqu'à la tombée de la nuit.
Ces jeunes ne semblaient pas connaître la peur et se rapprochaient sans cesse de plus en plus près des soldats israéliens. Ils ont aussi-avec une grande agilité et un certain style, réussi à ramasser quelques grenades lacrymogènes et de les renvoyer à l'envoyeur avec leurs frondes.

A un moment et d'une manière assez étrange, l'armée israélienne est partie, en ne laissant derrière elle que quelques soldats dans la tour de l'armée israélienne. Je ne sais pas si c'était parce qu'il était temps de changer les troupes ou si c'était un piège pour les manifestants. Certains jeunes Palestiniens sont alors descendus jusqu'à la porte que les soldats israéliens utilisent généralement pour contrôler les mouvements de personnes qui entrent et sortent du village. En brandissant des drapeaux palestiniens, les shebabs ont pris le contrôle de la porte, l'ouvraient pour les Palestiniens qui voulaient passer, .. jusqu'à ce qu'ils soient à nouveau pris pour cible à partir de la tour militaire. Quelques minutes plus tard, de nouvelles jeeps militaires sont arrivées. Certaines d'entre elles ont tenté d'envahir le village, mais elles ont été attaqués par une pluie de pierres et elles ont dû battre en retraite! Dans l'un des moments hilarants de la manifestation, la jeep israélienne qui était équipée un lanceur multiple de grenades lacrymogènes (qui peut envoyer environ 20 grenades lacrymogènes d'un coup), complètement prise de panique, a tiré les gaz lacrymogènes dans la direction de la tour militaire et des soldats israéliens!
Les jeeps militaires n'ont pas tenté de rentrer à nouveau dans le village. La nuit est tombée et tout le monde rentra chez lui, y compris ces femmes courageuses qui se sont battue une fois de plus pour leurs droits avec un courage et une détermination que rien ne fait trembler malgré la répression brutale et violente de l'armée israélienne.

Monday, October 03, 2011

Al Walaja: A village is dying / Al Walaja: Un village se meurt à coup de bulldozers

(c) Anne Paq/Activestills

Pictures on top taken on 28.09.2011
Pictures at bottom taken on 03.10.2011
Today, one hundred trees were uprooted, many lands were bulldozed to make room for the building of the Wall. A village is dying and a Wall is being erected.

Photos en haut prises le 28/09/2011
Photos en bas prises le 03/10/2011
Aujourd'hui, une centaine d'arbres ont été déracinés, de nombreuses terres ont été rasées pour faire place à la construction du Mur. Un village se meurt et un Mur se dresse.

Sunday, October 02, 2011

Demonstration against the occupation and settlements in Nabi Salih / Manif contre l'occupation et les colonies à Nabi Salih, 30.09.2011

(c) Anne Paq/, Nabi Sali, 30.09.2011

As every Friday, a demonstration was held in the West Bank village of Nabi Salih.
In solidarity, protesters carried posters of Essam Kamal Abed Aoudhi, A Palestinian from Qusra who was killed on 23.09.2011 by an Israeli soldier, while he was defending his village against settlers' attacks. As we walked down towards the entrance of the village, the demonstration came under attack by Israeli soldiers who used the "skunk" infamous liquid, rubber and rubber-coated steel bullets; tear gas canisters. Undeterred, the protesters tried to walk down to the water well of the village confiscated by the settlers from another side. The Israeli soldiers again used massive tear gas canisters to prevent the demonstrators to go down. Clashes lasted several hours. Several protesters were injured, and also a medic who was hit five times during the protest.


Comme chaque vendredi, une manifestation a eu lieu dans le village de Nabi Salih, en Cisjordanie.
En solidarité, les manifestants portaient des posters avec le portrait de Essam Kamal Aoudhi Abed, un Palestinien de Qusra tué le 23/09/2011 par un soldat israélien, alors qu'il défendait son village contre les attaques des colons.
Quand noua sommes descendus vers l'entrée du village, la manifestation a été violemment attaquée par des soldats israéliens qui ont utilisé la "skunk", un liquide infâme, des balles en caoutchouc et des balles en metal enrobées de caoutchouc ainsi que des gaz lacrymogènes. Sans se décourager, les manifestants ont tenté de marcher jusqu'au puit du village confisqué par les colons par un autre côté du village. Les soldats israéliens, deployés tout autour du village, ont à nouveau utilisé massivement des gaz lacrymogènes pour empêcher les manifestants de s'approcher de la source d'eau. Les affrontements ont duré plusieurs heures. Plusieurs manifestants ont été blessés, et aussi un secouriste qui a été frappé à cinq reprises lors de la manifestation.

Demonstration against the occupation and settlements in Nabi Salih / Manif contre l'occupation et les colonies à Nabi Salih, 30.09.2011

(c) Anne Paq/, Nabi Sali, 30.09.2011

Creating a flashpoint
Testimony from a soldier in the reserves sent to disperse a demonstration in the West Bank before it even started.

By Amira Hass

Like every Friday in the past 20 months, this week too there will be a demonstration in the village of Nabi Saleh against the takeover of the spring of the neighboring villages by settlers and the Civil Administration's archaeology department.

"A large part of our training for the reserve duty was devoted to these demonstrations and the need to repress them," says R., a soldier who served in the area over the summer in a reserve unit of the Alexandroni Brigade. "We were led to understand that the aim was to stop the popular uprising so that it would not become something big and problematic. The commanders spoke a lot about the fact that this was a new wave of demonstrations, a new type, and that we were now learning how to deal with them, what to do."

The demonstrators in the field also came to the conclusion that the army was undergoing a learning process. In the six weeks since Ramadan, the Israel Defense Forces have stopped their custom of the previous year - of placing roadblocks at the entrance to the village so as to make it more difficult for people from other villages, foreign solidarity activists and anti-occupation Israeli activists to get there. But R., who also testified before Breaking The Silence, a group that documents the army's conduct and policies in the occupied territory through soldiers' testimonies, did his reserve duty in July, when the roadblocks were still in place.

One of the regular demonstrators at the village told Haaretz that, indeed, in July "there was an increase in the soldiers' aggressiveness." But even in previous months, she said, the tactic was to repress the demonstration inside the village, way before it reached the spring.

The B'Tselem human rights organization has issued a special report called "Show of Force: New report on the military's conduct in Nabi Saleh." It claims that the IDF does not recognize the Palestinians' right to demonstrate and that generally stone throwing begins after the soldiers use force and physical violence to disperse a demonstration.

In his response to the report, the army spokesman wrote, among other things: "The practice of preventing public disturbances [i.e. demonstrations] in advance by declaring the area a closed military area was created after, for a prolonged period, all the disturbances that took place on Fridays in the village developed into violent and dangerous disturbances."

The training that preceded the reserve soldiers' arrival in the area, R. said, included simulation games of how to behave during confrontations, and were led by two employees of a private civilian company. The battalion commander, Saar Tsur, "a very moral person," R. felt. "He does not speak aggressively and it is important to him that people's lives be respected, and it doesn't matter whether they are Palestinians or Jews. He spoke a great deal about the need to adhere strictly to the rules of engagement concerning when to open fire - only when there is a life-threatening situation. They also forbade us to use rubber [-coated metal] bullets."

At the same time, he said, "they never discussed with us the background for the demonstrations," the villages' spring that settlers have begun taking over, the complaints to the Israeli police about invasion of private property, which were closed because of "lack of evidence" or "lack of an offender," and about the civil administration, which has declared the area an archaeological site.

Tsur's position was heard clearly by all, R. said, "but our battalion commander sent out a different message. On our first day, he wrote the following command on the wall: 'Battalion X will secure the sector for the good of the Israeli and Palestinian citizens.' The order came from Saar Tsur. And then, to the amusement of those present, the battalion commander wiped out the word Palestinians.

"The worst thing is that, in the end, the soldier arrives on the scene and the situation is not as bad as we were prepared for. They come, fill the flak jacket with rocket launchers and gas grenades, and then in the end find a reality that in no way necessitates their use. The frustration is great, and they start to shoot without any reason. The reserve duty is very boring. There are no confrontations, no explosive devices, no shooting. And then finally on Fridays there is some action and it is possible to go there and get rid of their aggression."

R. adds: "One of the guys even said to me, 'Listen, if we weren't there, nothing would have happened." That is my unequivocal conclusion too. And in addition to that, what right do we have to repress a demonstration where stones have not yet been thrown? People walk with banners and flags and shout into a megaphone in their own village and not even close to the road. What right do you have to stop something like that?"

R. estimates that he and the other soldiers were dispersed to six or seven points in the little village, in addition to the Border Police force that is stationed next to the southern entrance to the village. A number of groups of soldiers climbed onto the roofs of the houses. "We have the means of dispersing demonstrations and are simply waiting for something to happen. And then what I call 'boredom shooting' begins. You are standing on the roof of a house in the blazing heat of July. You have no shade. It's 10:30, then 11:30 and nothing is happening, and you have a lot of weapons in your flak jacket. Suddenly someone is standing behind some tree behind me. He doesn't have a stone in his hand, nothing. But if he is standing behind a tree, he is hiding and that's a good enough reason to shoot at him. But perhaps he is hiding because he has seen soldiers? The gas canister missed his head by a few centimeters. Only afterward did I work it out - the demonstration had not even started but the demonstrators had to have gas canisters shot at them. And the Border Policemen - they stand and fire gas canisters with a gun that can hold six canisters; they stand below and fire all the time so that nothing will begin to happen. Not to even allow a possibility that any kind of protest will begin."

At about 2:30 P.M., the soldiers were ordered to move around the village with an order declaring it a closed military area, and to evict anyone who was not a resident. In the center of the village, "a crowd began forming. Not for an uprising. All kinds of people and activists. The atmosphere was very relaxed. There was no confrontation yet. An elderly man who was sitting outside his house said to our officer: 'This situation is bad for you and bad for us. Look, you're here instead of going to the beach with your wife and children.'

Everything was calm until the battalion commander arrived with his jeep, got hold of two company commanders and said: 'Yallah! Start telling your soldiers that all the Palestinians must go back to their houses.' And then there is a kind of ritual - a soldier demands that they go, the Palestinian doesn't move, the soldier pushes him, he falls, there is a commotion, shouting, from time to time a soldier throws a stun grenade or a gas canister. The soldiers grab a photographer [the Israeli artist David Reeb] and he is so, so brave. They throw him to the ground and all the mud and dust cover his face, they handcuff him with his hands behind his back and he continues to say something like 'look at yourselves, at how you're behaving.'"

No commander told R. that the IDF has given instructions not to handcuff from behind except in exceptional cases.

The IDF spokesman said in response that "any diversion from the rules will be examined."

There was an older volunteer in the battalion, R. says. He is over the age of reserve duty and lives in the settlement of Efrat. "When we started to push the residents inside into their houses, he arrived. At that point the atmosphere was still calm. He arrived and grabbed hold of women and threw them to the floor; he took a video camera belonging to a journalist and threw it on the ground. Everyone agreed that he had crossed the line because he really went wild. Even the battalion commander threw him out and demanded that someone put him inside the jeep."

The army spokesman responded that "the IDF does not know anything about that event."

R. saw the soldiers arresting an elderly man after Israeli and foreign activists ran away through his house. He also saw several youths being arrested because the soldiers did not like their defiant expressions. The detained people were held in the pillbox at the entrance to the village from around 3 P.M. until about 8 P.M. They were seated there uncomfortably with a flannel cloth over their eyes and their hands handcuffed from behind, and the handcuffs as usual were too tight.

The soldiers at the site sit around a table, eating, and from time to time one of the soldiers throws something onto the detainees or gets up and slaps one of the handcuffed youngsters on the head or shoulder.