Monday, May 28, 2012

Reclaiming the land: A week of direct action and sumud in the West Bank / Se réappropier la terre: un week end d'actions directes et de sumoud en Cisjordanie, 28.05.2012

Tuqu', reclaiming lands close to Teqoa settlement, 26.05.2012

Building homes in Um Fagarah, South Hebron, 26.05.2012

Women action in Nabi Saleh Spring; 27.05.2012

It was a great week end of direct actions and "sumud" in the West bank. "Sumud" is an Arabic term, quite difficult to translate, with characterize the steadfastness of many Palestinians simply to hold on to their lives and lands and never give up. A resistance that is not often publicized but that is deep and well-entrenched in Palestinian society, especially in rural areas. 

There were at least three direct successful actions organized just this week end. On Saturday, the farmers of Palestinian farmers of Tuqu' village, together with activists, manage to reach their lands close to the illegal settlement of Teqoa. The farmers have not been able to work on these lands since 5 years. Soon after they arrived, settlers and Israeli army and police arrived and attempted to stop their work. Settlers were accompany with guns and dogs to scare the farmers; in vain. The settlers were freely going around the Palestinians, taking pictures and videos from close, making nasty comments to try to provoke..all in vain. The Palestinian farmers, some of them very old, just ignore them and work around the trees. They also ignore the Israel soldiers and police who also tried to stop them from time to time. Some Israeli soldiers even tried to snatch some of the tools. Repeatedly the Israeli commander was asked to request the settlers to leave from the Palestinian private lands but he did nothing and the settlers continued their provocation.  After two hours, the Israeli army brought a closed military zone order and ordered the Palestinians and activists to leave the area while the settlers were allowed to stay. It was a blatant example to see where the Israeli army stands: with the settlers. The signs of collusion were all over, with Israeli soldiers and police concerting with the settlers about what to do; talking and joking with them.
 Still the action was considered as a success, as lands were reached and worked on. The Palestinian farmers vow to come back and not let their lands abandoned and taken over by the settlers.

On the same day; home building was organized in the small community of Um Fagarah in the South Hebron Hills.
 Um Fagarah is a small village located in Area "c" under full Israeli military and administrative control. The village's economy has been heavily affected by settlers' attacks targeting their main source of income, sheep. The village consists of a handful of caves, tents and some stone constructions. On November 24 2011, the Israeli army demolished several huts, the mosque and detained two girls.On April 2012,  electricity pylons were also demolished. The village has no paved road and no access to electricity or water systems. It is clear from all the policies used by the Israeli army and settlers that they want the community to go. But the Palestinians from Um Fagarah are adamant to stay in their lands. Last week, a campaign has been launched to build homes, even without permits which are never anyway provided by the Israeli authorities. Israeli and international activists joined the villagers and work all day. At the end of last Saturday, a home was almost completed and now another one is also nearly done. The aim is to build 15 houses in this community and then move to another place in South Hebron. To build where the Israeli army previously demolished sends a strong message that the Palestinians are not only staying and not giving up; but are actively resisting and putting in place continuous tactics to face any attempt to ethnically cleansed them from some areas, and are able to network to raise awareness on their cause, even in the most remote areas.

The next day, another direct action was organized in Nabi Saleh. It is the second time that a women-only action took place in the Nabi Saleh spring. Palestinian, Israeli and international women came together to the spring of Nabi Saleh which was confiscated two years ago by the settlers to have a picnic. The action can sound a bit trivial but again it is a direct way to reclaim the land as Palestinian and to say: we will not leave the area to the settlers. Already the settlers did change the place, by adding some benches and wooden decks, and also some Hebrew and Israeli flags. At the beginning activists put down the Israeli flags. 
The fact that there were only women obviously confuses the Israeli soldiers and the settlers. They just dont know how to deal with a group of women. One Israeli soldier apparently asked to see the man in charge! The women just continued to sing and enjoy their picnic, even when a couple of settlers; one of them armed walked around the spring; obviously very angry to find some Palestinian women with Kuffieh and singing loudly in Arabic. Ultimately they were asked by the Israeli soldiers to leave, and they did. At the end there were some very interesting discussion between the women about what to do next and what could be expected from the participation of Israeli women activists in an action that was primarily intended to be led by the Palestinian women who unfortunately were outnumbered yesterday . Those debates are certainly useful and food for thoughts. Such actions reveal the potential of women-only action but also the need to bring it to another level.

These three successful actions of reclaiming lands by direct actions were inspiring for anyone participating. For sure, they were also some aspects that need to be reflecting on so that they can improve. It is only if they are repeating over time and in many places that one could hope for a long-term result. But  I do not want to sound that these actions are setting an example for the "good kind" of resistance; I do think that change will come from different directions, where different tactics, such as BDS; demonstrations or direct actions will all have their role to play. They are complementary not exclusive of each other.


C'était un week end rempli d'actions directes et de "Sumoud" en Cisjordanie. 
 "Sumoud" est un terme arabe, assez difficile à traduire, qui caractérise l'attitude ferme de nombreux Palestiniens de simplement s'accrocher à leurs vies et à leurs terres sans jamais abandonner et partir. Une forme de résistance, très ancrée dans le quotidien,  qui ne trouve pas beaucoup de répercussion dans les médias , mais qui est profonde et bien enracinée dans la société palestinienne, en particulier dans les zones rurales.
Il y avait au moins trois actions directes réussies organisées ce week-end. Le samedi, les fermiers palestiniens du village de Tuqu ', accompagnés d'activistes, sont parvenus à atteindre leurs terres à proximité de la colonie illégale de Teqoa. Les agriculteurs n'avaient pas été en mesure de travailler sur ces terres depuis 5 ans!  Peu après leur arrivée, les colons et
la police et l'armée israélienne sont arrivés et ont tenté d'arrêter leur travail. Les colons, pour certains armés; étaient accompagnés de chiens pour intimider les fermiers et activistes, en vain. Les colons ont été libres de se promener  autour des Palestiniens, de prendre des photos et des vidéos, de faire des commentaires désagréables pour essayer de les provoquer .. en vain. Les fermiers palestiniens, dont certains étaient très vieux, les ont ignorés et ont continué leur travail autour des arbres. Ils ont aussi ignorer les soldats israéliens et la police qui ont également essayé de les arrêter de temps à autre. Certains soldats israéliens ont même essayé d'arracher à quelques-uns leur outils. À plusieurs reprises les Palestiniens ont demandé au commandant israélien d'ordonner aux colons de quitter ces terres palestiniennes privées, mais il n'a rien fait et les colons ont poursuivi sans cesse leurs provocations. Après deux heures, l'armée israélienne nous a présenté un ordre de zone militaire fermée et a ordonné aux Palestiniens et activistes de quitter les lieux  alors que les colons ont été autorisés à rester. C'etait encore un exemple flagrant de la manière dont l'armée israélienne soutient en toute circonstance les colons. Les signes de collusion étaient partout: les soldats et la police israéliennes n'arrêtaient pas de se concerter avec les colons sur la démarche à suivre, et de discuter et de plaisanter avec eux.
 Toutefois l'action a été considérée comme un succès, dans la mesure où les fermiers ont pu atteindre ey travailler sur leurs terres ne serait-ce que deux heures.
Le même jour, la construction de maisons était aussi organisée dans la petite communauté de Um Fagarah Um dans les collines
du Sud d'Hébron, une zone très isolée, où les petites communautées sont souvent la cible d'attaques de colons et subissent de nombreuses démolitions .

Um Fagarah est un petit village situé en zone "c" sous le contrôle militaire et administratif israélien. L'économie du village a été durement touchée par les attaques des colons ciblant leur principale source de revenus: l'elevage. Le village se compose de quelques grottes aménagées de manière très rudimentaire, de tentes et de quelques constructions en pierre. Le 24 Novembre 2011, l'armée israélienne a démoli plusieurs habitations ainsi que la mosquée et a arrêté deux jeunes filles qui protestaient contre les démolitions. En Avril 2012, les pylônes électriques ont également été démolis. Le village n'a pas de route goudronnée et aucun accès aux réseaux d'électricité ou d'eau. Il est clair de toutes les politiques utilisées par l'armée israélienne et les colons qu'ils veulent en finir avec la communauté de Um Fagarah. Mais les habitants restent fermes dans leur volonté de rester sur leurs terres. La semaine dernière, une campagne a été lancée pour construire des maisons, même sans permis qui ne sont jamais de toute façon fournis par les autorités israéliennes. Des activistes israéliens et internationaux se sont joints aux villageois et ont travaillé avec eux toute la journée. Samedi dernier, une maison a été presque terminée et maintenant une autre est également presque achevée. L'objectif est de construire 15 maisons dans cette communauté et de passer ensuite à une autre localité de la région. Construire là où l'armée israélienne a précédemment démoli envoie un message fort que les Palestiniens ne sont pas seulement près é rester et à ne pas abandonner leurs terres, mais qu'ils résistent d'une manière très concrète et active en mettent constamment en place des tactiques pour faire face à toute tentative visant à
nettoyer ethniquement  certaines régions de leurs habitants, et qu'ils sont capables de développer des réseaux de solidarité pour sensibiliser le public à leur cause, même dans les zones les plus reculées.
Le lendemain, une autre action directe était organisée à Nabi Saleh. Cest la deuxième fois qu'une action menée par les femmes a eu lieu à la source d'eau principale de Nabi Saleh. Des Palestiniennes, avec des femmes israéliennes et internationales se sont rejointes autour de la source, confisqué il ya deux ans par les colons, pour partager un pique-nique. L'action peut sembler un peu triviale, mais c'est encore un moyen direct de se réapproprier les terres palestiniennes spoliées et une manière de dire: nous ne laisseront pas ces terres palestiniennes aux colons. Déjà, les colons se sont appropriés la source, en y ajoutant quelques bancs et terrasses en bois, et aussi des drapeaux israéliens et des panneaux en hébreu. Au tout début du picniques, des activistes ont arraché les drapeaux israéliens, signifiant ainsi que cette action se veut être politique.
Le fait qu'il n'y avait que des femmes confond évidemment les soldats israéliens et les colons. Ils ne ne sais pas comment réagir face à un groupe de femmes déterminées. Un soldat israélien a apparemment demandé à voir l'homme en charge! Les femmes ont juste continué à chanter et à profiter de leur pique-nique, même quand quelques colons; l'un d' entre eux armé, sont arrivés et ont marché autour des femmes, de toute évidence très en colère de trouver des femmes palestiniennes avec des Kuffieh qui chantaient bruyamment en arabe. Finalement, ils sont partis à la demande des soldats israéliens, et ils l'ont fait.
 A la fin du pique-nique; il y a eu aussi une discussion très intéressante entre les femmes au sujet de futures actions et ce qui est attendu de la participation des femmes activistes israéliens dans une action qui était au départ principalement destinée à être dirigée par les femmes palestiniennes qui etaient malheureusement pas en grand nombre hier. Ces débats sont très utiles et des pistes de réflexion ont été lancées afin que toutes les femmes soient sur la même longueur d'ondes sur le but et la manière dont ce genre d'ations doivent être menées. Ces actions révèlent tout le potentiel des actions menées seulement par des femmes mais aussi la nécessité de les amener à un autre niveau et d'assurer une participation prépondérante des Palestiniennes.
Ces trois actions assez réussies de réappropriation des terres par des actions directes ont été une vraie  source d'inspiration pour tous ceux qui y ont participé. Certes, ils y avaient également certains aspects qui laissaient à désirer qui doivent nourrir une réflexion afon d'améliorer les actions futures.  C'est aussi seulement si elles se répètent au fil du temps et qu'elles se multiplient dans des nombreux endroits que l'on pouvait espérer un résultat à long terme, au-delà des changements très concrets qu'ils puissent apporter aux communautés qui en béneficient.
 Mais je ne veux pas que mes propos sonnent comme si ce type actions étaient un exemple pour le "bon type" de la résistance.  Je pense que le changement viendra de différentes directions, où des tactiques différentes, telles que le BDS,les manifestations de masse  ou des actions directes ont toutes leur rôle à jouer. Elles sont complémentaires et pas exclusives les unes des autres.

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